2 novos livros revelam outro lado de Langston Hughes

Langston Hughes, The Weary Blues
Por quase um século, Langston Hughes foi uma leitura essencial. Seus poemas, romances, ensaios e peças estiveram na vanguarda do Renascimento do Harlem e do próprio modernismo e hoje são fundamentos da cultura americana. Agora seu livro de poemas de 1926, The Weary Blues, foi relançado 'em toda a sua glória negra, azul e sinfônica', como diz o poeta Kevin Young no prefácio da nova edição da Knopf. Ainda mais emocionante: uma coleção de cartas de Hughes - um volume tão revelador quanto qualquer livro de memórias - está sendo publicada pela primeira vez.

Hughes salvou tudo, e por isso os editores de Cartas Selecionadas de Langston Hughes (também da Knopf) teve seu trabalho difícil para eles. As cartas começam na década de 1920 e cobrem cada década da vida adulta de Hughes até sua morte em 1967, revelando que ele era um homem compassivo e engajado que possuía um talento extraordinário, curiosidade e acesso ao mundo literário e artístico de seu tempo.

Eu me apaixonei por Hughes no início do livro quando li uma carta que ele escreveu a Alain Locke, o primeiro estudioso afro-americano de Rhodes, que ele compôs em 1923 enquanto trabalhava como mensageiro em um navio atracado em Jones Point, Nova York. Mesmo quando jovem, ele não se contentava em ser apenas um intelectual - ele estava procurando por mais: 'Eu sou estúpido e apenas um garoto fascinado por seu primeiro vislumbre da vida, mas depois de tantos anos em um livro- mundo e tanto se esforçando para ser um 'menino inteligente' e um 'jovem inteligente' é bastante bom vir aqui e ser simples e estúpido e tocar uma vida que é pelo menos uma coisa viva sem nenhum toque de livros. '

A graciosidade e sagacidade de Hughes são evidentes por toda parte. James Baldwin uma vez fez uma crítica negativa de um livro de sua poesia, escrevendo: 'Cada vez que leio Langston Hughes fico maravilhado novamente com seus dons genuínos - e deprimido por ele ter feito tão pouco com eles', uma avaliação que deve ter cortado Hughes profundamente. Ainda assim, em uma carta a Baldwin escrita dois curtos anos depois, Hughes o provoca e elogia por seus novos ensaios: 'Jimmy, temo que você esteja se tornando um escritor' NEGRO '- e um de propaganda, ainda por cima! O que está acontecendo????? ... De qualquer forma, Ninguém sabe meu nome é uma leitura fascinante, maravilhosa para muitas noites de discussão para o tagarela da parte alta e baixa - e certamente faz de (você) um sábio - um sábio cullud - cujo cabelo, uma vez processado, parece estar revertendo. '

Por acaso, pouco antes de ler as cartas, vi Projeto de dia de campo do forno de cal de Bert Williams no Museu de Arte Moderna de Nova York. As filmagens recentemente restauradas, originalmente filmadas em 1913, apresentam um elenco predominantemente negro apoiado por uma equipe branca; nunca havia sido mostrado antes. Ver o que esses atores e cineastas foram capazes de fazer juntos em uma época muito segregada na América me deixou sem fôlego. Da mesma forma, ao ler as cartas de Hughes e reler sua poesia, fiquei maravilhado com a amplitude e a profundidade de sua visão de mundo e com as oportunidades que ele teve - e abraçou - de colaborar com os brancos. Eu me pergunto se aqueles de nós que continuaram de onde Hughes parou fizeram quase o mesmo. É humilhante e inspirador pensar nisso, assim como esses lembretes da visão de Hughes e de seu coração.

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