5 estratégias para sobreviver a reuniões familiares

FamíliaNa história do Tio Remus sobre o bebê de alcatrão, Brer Rabbit começa uma briga com uma boneca real feita de alcatrão e terebintina. O bebê de alcatrão é tão pegajoso que, quando o coelho o soca, seus punhos ficam irremediavelmente presos. Ele tenta se libertar com um chute, prendendo os pés, então termina com uma cabeçada enfurecida que o deixa totalmente desamparado.

Não consigo pensar em uma metáfora mais adequada para a vida familiar no século 21. Não há nada no mundo tão pegajoso quanto uma família disfuncional. Você pode colocar metade das economias da sua vida em terapia - boa terapia, terapia eficaz - e, 15 minutos depois de uma reunião de férias, você ainda fica irremediavelmente enredado na mesma velha dinâmica maluca. Seu treinamento de assertividade sai pela janela no minuto em que seu irmão começa seu tradicional acesso de raiva. Um mero suspiro de sua avó desencadeia um ataque de co-dependência tão severo que você acaba dando a ela sua casa. Para muitas pessoas, encontros familiares exigem estratégias para evitar essas situações difíceis. Antes de atravessar o rio e entrar no bosque, pense um pouco nas sugestões a seguir.

Estratégia nº 1: Desistir da Esperança


A maioria de nós vai para casa nas férias pensando (junto com a comediante Abby Sher): Deus, conceda-me a capacidade de mudar as coisas que não posso aceitar. Mesmo que não percebamos conscientemente, queremos que nossas famílias parem e desistam de todas as coisas que nos afetam como as unhas no quadro-negro. Não pedimos muito - apenas comportamento socialmente apropriado, caramba, e reparações mínimas pelos incidentes mais prejudiciais de nosso passado. Embora, pensando bem, as coisas certamente seriam melhores se nossos parentes ouvissem abertamente, se comunicassem honestamente e concordassem conosco em todas as questões importantes. E possivelmente oferecer dinheiro.

A esperança de que nossas famílias vão agir perfeitamente - ou até razoavelmente bem - nos leva a bater no bebê alcatrão, para ficarmos incapacitados pelas disfunções que quase certamente encontraremos. Antes de encontrar seus parentes nesta temporada, reserve alguns momentos para sentar-se em silêncio e reconhecer como gostaria que eles fossem. Em seguida, prepare-se para aceitá-los, mesmo que se comportem como sempre fizeram no passado. Na melhor das hipóteses, você pode se surpreender ao descobrir que eles realmente estão mudando, que alguns de seus desejos se tornaram realidade. Na pior das hipóteses, você se sentirá lamentavelmente separado de seus parentes ao vê-los exercitar suas psicoses usuais.

Estratégia # 2: definir limites seguros


Visto que os membros de sua família provavelmente continuarão sendo a mesma pessoa, você precisa decidir quanto contato com eles realmente deseja. Existem alguns parentes que você simplesmente não pode tolerar? Existem outras pessoas com as quais você pode lidar nas configurações de grupo, mas não individualmente? Quanto tempo e intimidade com sua família são suficientes? Quanto é muito?

É crucial responder a essas perguntas antes, não durante uma reunião de família. Antes do evento, pense em várias opções de limites até chegar a um cenário que o faça se sentir confortável. Você ficaria mais entusiasmado com uma reunião se planejasse partir depois de no máximo quatro horas? Ou três? Dois? Um? Você respiraria melhor se alugasse um carro para poder fugir sem depender de parentes para o transporte? Ajudaria se um amigo ligasse para você no celular no meio da noite, dando uma desculpa para uma saída elegante?

O objetivo de reforçar seus limites não é destruir seu relacionamento com sua família, mas fortalecê-lo. Depois de definir limites que permitem que você se sinta emocionalmente seguro, você descobrirá que seus parentes parecem muito mais amáveis ​​e agradáveis. Isso é verdade mesmo se você tiver um bebê de alcatrão mega-disfuncional de um clã que, para você, o único contato seguro é nenhum contato. Nesse caso, tire férias com a família - não férias com sua família, mas férias com sua família. Isso funcionou maravilhosamente para mim. Depois de isolado pela distância de quaisquer novos ultrajes, você pode começar a entender o que seus parentes & apos; comportamento, acabando por considerá-los com a mesma compaixão fascinada que um fã dos Sopranos pode sentir por aquela peculiar família da Máfia.

Estratégia # 3: perder o controle


Você está no meio de um banquete de feriado, saboreando sua torta e gemada favorita, quando sua mãe se inclina e sussurra: 'Querida, você já experimentou o Vigilantes do Peso?' Essas seis palavras podem definhar sua própria alma, desafiando cada grama de auto-aceitação que você reuniu em uma miríade de livros de autoajuda, grupos de apoio e vários amigos iluminados. Você pode estar desesperado para fazer sua mãe reconhecer todas as verdades duramente conquistadas que você aprendeu sobre o valor intrínseco e a beleza do seu corpo. Você vai querer discutir, explicar, ir direto ao ponto e forçar sua mãe a aprovar sua aparência. Você está perigosamente perto de bater no bebê de alcatrão.

Lembre-se disso: qualquer tentativa que você fizer para controlar outras pessoas, na verdade, coloca você sob o controle delas. Se você decidir que não pode ser feliz até que sua mãe finalmente o compreenda, a disfunção dela governará sua vida. Você poderia passar os próximos 20 anos tentando agradá-la tanto que ela simplesmente teria que aceitá-lo - e ela ainda pode não aceitar. Ou você pode mantê-la sob a mira de uma arma e ameaçá-la para que diga as palavras que você deseja ouvir, mas nunca controlará seus verdadeiros pensamentos e sentimentos. Nunca.

A única maneira de evitar ficar preso na loucura de outras pessoas é seguir o conselho contra-intuitivo da autora da codependência Melody Beattie: 'Liberte-se de seus sistemas recusando-se a tentar controlá-los.' Não viole o seu próprio código de valores e ética, mas não desperdice energia tentando fazer com que outras pessoas violem o deles. Se um exame de consciência mostrou que as opiniões de sua mãe são erradas para você - assim como o preconceito de seu avô, a nova religião de sua irmã e o alcoolismo de seu primo - guarde essa verdade em seu coração, seja ou não seus familiares o validam. Sinta o que você sente, saiba o que você sabe e deixe seus parentes livres para fazer o mesmo.

Se você foi profundamente ferido por sua família, pode parar de tentar controlá-los, aceitando a responsabilidade total por sua cura. Não estou sugerindo que você assuma toda a culpa, mas sim que reconheça que você e somente você tem a capacidade de reagir a ferimentos buscando curas em vez de aumentar a dor. Seja qual for a situação, aceitar que você pode controlar apenas seus próprios pensamentos e ações o ajudará a se recuperar mais rápida e completamente.

Estratégia # 4: Torne-se um Observador Participante


Alguns cientistas sociais usam uma técnica chamada observação participante, o que significa que eles se juntam a grupos de pessoas para assistir e relatar tudo o que essas pessoas fazem. Quando eu estava treinando para me tornar um sociólogo, eu adorava a observação participante. Pessoas que eu normalmente poderia ter evitado - criminosos, fundamentalistas, presidentes do PTA - tornaram-se absolutamente fascinantes quando eu os estava observando como participante. Quase qualquer atividade de grupo é interessante quando você planeja descrevê-la mais tarde para alguém que está no seu comprimento de onda. Aqui estão algumas abordagens para ajudá-lo a se tornar um observador participante de sua própria família.

Rainha por um Dia
Este joguinho é baseado no antigo programa de TV em que quatro mulheres competiam para ver quem tinha a vida mais miserável. A competidora considerada a mais patética conseguiu, entre outras coisas, uma máquina de lavar para limpar suas roupas manchadas de lágrimas. Minha versão é assim: antes de um evento familiar, combine um encontro com pelo menos dois amigos - mais, se possível - depois das férias. Cada um de vocês contará as histórias de suas respectivas reuniões familiares e, em seguida, votará para ver qual experiência foi mais horrenda. Essa pessoa será então coroada rainha e as outras comprarão o almoço dela.

Clube de comédia
Neste exercício, você olha para sua família não em busca de amor e compreensão, mas de material cômico. Observe de perto. Quanto mais atroz for o comportamento de sua família, mais engraçado pode ser contado. Assista aos quadrinhos stand-up para ver a enorme diversão que eles podem ter descrevendo casamentos horríveis, paternidade medonha ou segredos de família venenosos. Quando você está de volta entre amigos, contando suas próprias histórias selvagens, você pode descobrir que não sofre mais com a marca de insanidade de sua família; você realmente começou a gostar.

Bingo em família disfuncional
Este é um dos meus jogos favoritos, embora envolva uma preparação considerável. Poucas semanas antes do feriado, reúna-se com os amigos e entregue a cada um uma cartela de bingo, como a da página 93, só que em branco. Cada jogador preenche seus quadrados de bingo com frases ou ações disfuncionais que podem vir à tona em sua festa familiar particular. Por exemplo, se você teme o inevitável 'Então, quando você vai se casar?' essa pergunta vai para um quadrado da sua cartela de bingo. Se seu irmão normalmente aparece esmagado até as guelras, coloque 'Al está bêbado' em outro quadrado e assim por diante.

Leve seus cartões prontos para suas respectivas reuniões de família. Sempre que você observar algo que aparece na sua cartela de bingo, marque esse quadrado. A primeira pessoa a fazer o bingo deve se esgueirar até o telefone mais próximo, ligar para os outros jogadores e anunciar sua vitória. Se ninguém tiver um bingo completo, a pessoa que tiver o maior número de quadrados preenchidos ganha o jogo. A vencedora será determinada na reunião pós-férias, onde receberá o sempre gratificante almoço grátis.

Estratégia # 5: Debrief


Mesmo se você não jogar nenhum jogo de observação participante, é crucial acompanhar os eventos familiares conversando com alguém que você ama. Se o seu irmão realmente 'entende' você, ligue para ele depois de um jantar em família a que vocês dois sobreviveram. Se você não confia em ninguém que compartilhe um fragmento de seu DNA, informe a um amigo ou terapeuta. De um modo geral, você pode agendar uma sessão de debriefing para algumas semanas após os feriados, quando a agenda de todos voltar ao normal. No entanto, você deve trocar ligações com seus parceiros de debriefing um ou dois dias após o encontro com a família, apenas para se reconectar com o mundo exterior e evitar pequenos problemas irritantes, como suicídio imprudente.

Todas essas estratégias, desde abrir mão da esperança de transformação até imitar seus parentes em conversas tumultuadas com seus amigos, são projetadas para ajudá-lo a amar sua família incondicionalmente, da maneira que for melhor para você. Eles o ajudam a saudar o bebê alcatrão com afeto genuíno e, em seguida, a ir embora límpido e feliz. E isso, no final, pode ser o melhor presente de feriado que você dará às pessoas que você mais preza.

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