Animais únicos da Austrália

Um bebê wombat em Sydney

Foto: Stephanie Snipes

Wombat Se você pensava que wombats tinham asas e dormiam de cabeça para baixo em cavernas, você precisa planejar uma viagem para Sydney, Austrália, e passar um dia no Zoológico de Taronga. Esta atração popular, que fica em um penhasco com vista para o porto de Sydney, é o lar de uma grande variedade de animais. Eles têm uma coleção de pássaros, primatas, elefantes e girafas, bem como animais selvagens nativos australianos como o wombat, um marsupial que se enterra em vez de subir em árvores como seu conhecido parente, o coala.

Atualmente, Taronga é o lar de um bebê wombat chamado Mirrhi que está sendo criado por Amy Twentyman, uma enfermeira da vida selvagem. Mirrhi - a palavra aborígine para menininha - ficou órfã depois que sua mãe foi atropelada e morta por um carro. Ela foi jogada para fora da bolsa, Amy diz. Mas, felizmente, as pessoas que a encontraram a compraram para o hospital de vida selvagem, e nós a temos desde então. O hospital de vida selvagem do zoológico trata e reabilita até 1.500 animais nativos todos os anos, e seu objetivo é devolver o maior número possível de animais à natureza.

Veja Amy e Mirrhi interagirem. Um coala em Sydney

Os tratadores do zoológico de Taronga, como Amy, costumam se tornar pais substitutos de animais órfãos e, assim como qualquer mãe, Amy é responsável por acordar todas as horas da noite para se alimentar e cuidar das necessidades de Mirrhi. É mais difícil do que um bebê humano. Não posso simplesmente ir às lojas com um wombat, então tenho que cronometrar tudo em torno dos feeds, diz Amy. É um ato de equilíbrio.

Depois de passar meses com animais bebês como Mirrhi, Amy admite que se apega. Ela é meu bebezinho, Amy diz. Eu não tenho meus próprios filhos. Eu tenho animais.
Uma quokka em Sydney

Foto: Stephanie Snipes

Koala No Taronga Zoo, os visitantes também podem chegar perto do amado marsupial da Austrália, o coala. Becky Usmar, uma treinadora que trabalha na exposição Koala Encounter, esclarece alguns mitos comuns sobre essas adoráveis ​​bolas de pelo.

O [mito] comum é que eles são ursos, diz Becky. Na verdade, os coalas se parecem com os ursos, mas na verdade são uma espécie de marsupial, o que significa que, teoricamente, os seres humanos estão mais relacionados a uma espécie de urso do que qualquer coala.

Vá para dentro do Encontro de Koala do Taronga Zoo com Becky. Um demônio da Tasmânia em Sydney

E, não, os coalas não estão bêbados ou chapados de folhas de eucalipto. Os coalas precisam dormir cerca de 20 horas todos os dias, então é isso que espalha os mitos, diz Becky. Se você pesquisar o que faz o eucalipto, verá que tem muita água, mas não tem muita energia. É o equivalente a você ou eu tentando viver de alface. ... Quando os coalas estão acordados, eles gastam grande parte de sua energia comendo e digerindo a comida e, quando terminam de comer, estão prontos para tirar uma soneca novamente.

Na verdade, os coalas comem tantas dessas folhas que adquirem um odor característico do óleo de eucalipto, semelhante a pastilhas para a tosse.
Um canguru cinza ocidental em Sydney

Foto: Stephanie Snipes



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Quokka Fora da Austrália, a maioria das pessoas nunca ouviu falar de quokka, um marsupial que se assemelha a um canguru pequenino. Às vezes chamado de 'canguru de cauda curta', esse animal tem fortes patas traseiras, que o ajudam a pular e subir em pequenas árvores.

Um grande número de quokkas é encontrado na Austrália Ocidental, na Ilha Rottnest, na costa de Perth. Diz-se que um explorador holandês deu à ilha este nome porque era habitada por 'ratos do tamanho de gatos'.
Echidna em Sydney

Foto: Stephanie Snipes

Diabo da Tasmânia Não se deixe enganar pelo nome sinistro desse animal ou pelas informações que você obteve ao assistir a desenhos animados nas manhãs de sábado. Este marsupial mal-humorado representa pouca ou nenhuma ameaça aos humanos. Considerado o 'aspirador de pó' do mundo animal, os demônios da Tasmânia geralmente se alimentam de carcaças encontradas ao longo da estrada em sua Tasmânia nativa.

Infelizmente, o zelador de Taronga, Tony Brit Lewis, diz que esses animais, que receberam seu nome diabólico porque suas orelhas finas brilham em vermelho à luz do sol, estão diminuindo em número porque uma doença tumoral facial está exterminando as populações na selva. Taronga faz parte de um programa de reprodução que visa salvar a espécie e determinar a causa desse câncer contagioso raro.
Um emu em Sydney

Foto: Stephanie Snipes

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Canguru cinza ocidental Quando você pensa na vida selvagem australiana, pensa nos cangurus. Muitos desses marsupiais icônicos chamam de lar o Taronga Zoo, e todas as três espécies - Western Grey, Eastern Grey e Red Kangaroo - estão representadas. No centro educacional do zoológico, os visitantes podem tocar e interagir com cangurus que foram criados pelos tratadores.

Na selva, os cangurus vivem em grupos chamados 'mobs'. Mobs podem ser tão pequenos quanto dois ou tão grandes quanto 100 cangurus.
Bilbies em Sydney

Foto: Stephanie Snipes

Equidna Com um exterior pontiagudo e focinho comprido, este mamífero ovíparo é único. A equidna pode ser encontrada gingando em todos os tipos de terreno, de florestas e áreas rochosas a montanhas nevadas e planícies arenosas.

Eles são provavelmente o mamífero mais antigo. Seus registros fósseis remontam a 55 milhões de anos e, no entanto, se eu fizer uma lista de verificação do meu mamífero de maior sucesso, isso estaria no topo da minha lista, diz Paul Maguire, gerente de educação do Zoológico de Taronga. Eu amo como eles são carismáticos e incríveis - eles ainda estão aqui fazendo seus negócios depois de um longo período de tempo.

Paul discute a história do Taronga Zoo e os esforços de conservação.

Equidnas também são surpreendentemente sorrateiras. Nossas três equidnas são chamadas de Puglsey, Ned e Spike. As pessoas não acreditam em mim, mas no fundo do meu escritório há uma porta de tela, e vi Pugsey escalar a porta de tela, diz Paul. Então Pugsley sobe, sobe pela porta de tela e atravessa - isso já aconteceu cinco vezes - e vai e se senta na maçaneta, e a maçaneta da porta desce. [Em seguida,] Spike abre na parte inferior.
Um planador com cauda de pena em Sydney

Foto: Stephanie Snipes

Emu O emu, uma das maiores aves do mundo, é a ave nacional da Austrália. Ele ainda tem um lugar de honra no brasão de armas australiano ao lado de um canguru. Ambos os animais são simbólicos porque só podem andar para a frente - não podem voltar para trás.

Foto: Stephanie Snipes

Brushtail Possum Como Mirrhi, o bebê wombat, este Brushtail Possum ficou órfão de sua mãe e foi criado por uma enfermeira da vida selvagem em Taronga. Este marsupial noturno busca conforto em um pequeno saco de pano, que reproduz a bolsa da mãe gambá. Algumas dessas pseudo-bolsas são feitas à mão por mulheres australianas.

Foto: Stephanie Snipes

Crocodilo Às vezes referido como 'salgado' pelos australianos, o crocodilo de água salgada é o maior réptil do planeta. Embora seja difícil imaginar quando se olha para um crocodilo juvenil, um macho adulto pode crescer até 5 metros de comprimento e pesar até 1.000 libras.

Foto: Stephanie Snipes

Red Kangaroo O Red Kangaroo é o maior marsupial do mundo, e suas poderosas patas traseiras o ajudam a atingir velocidades de 35 milhas por hora! Milhões desses herbívoros vagam pelo interior da Austrália e muitos habitantes locais os comparam aos cervos norte-americanos. Mas, com sua pele macia e rostos doces, eles ainda são os favoritos no Zoológico de Taronga.

Foto: Stephanie Snipes

você pode ficar doente de um cachorro
Corroboree Frog Com apenas cerca de 150 a 200 dessas rãs coloridas restantes no mundo, especialistas como Michael McFadden estão trabalhando para trazê-los de volta da beira da extinção. Na instalação em que estamos hoje [no Zoológico de Taronga], temos cerca do dobro do que sobrou no mundo, então eles estão em uma situação muito difícil no momento, diz Michael.

Assista a Michael discutir os esforços de conversação sobre sapos de Corroboree.

Ao longo do ano, Michael e outros especialistas em sapos viajam para o Parque Nacional Kosciuszko, o habitat natural dos sapos Corroboree, para fazer um censo populacional e liberar ovos e sapos criados em zoológicos para o campo.

Foto: Stephanie Snipes

Bilbies Na Casa Noturna do Zoológico de Taronga, bilbies brincam e se alimentam. Vanessa Stebbings, uma das tratadoras do zoológico, diz que esses marsupiais peludos estão se tornando uma alternativa australiana popular ao coelhinho da Páscoa.

Temos um programa de bilby de Páscoa e, em vez de um coelho de chocolate, você pode comprar um bilby de chocolate e os lucros vão para a Fundação Save a Bilby, diz Vanessa. Você pode ver suas orelhas grandes. Eles são freqüentemente chamados de coelhos nativos, mas não são parentes próximos de um coelho.

Foto: Stephanie Snipes

Planador com cauda de pena Vanessa também apresenta um minúsculo planador noturno com cauda de pena, a menor espécie de planador da Austrália. “Eles têm uma dobra de pele que vai do pulso até o tornozelo e que funciona como um paraquedas”, diz Vanessa. 'Esses pequeninos vão planar de árvore em árvore.'

Seus pés pegajosos também os ajudam a subir em árvores ... e seus manipuladores!

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