Por trás do anseio pelos portões de Zion

Oprah visita o Rancho Yearning for Zion.O Rancho Yearning for Zion (YFZ), uma comunidade polígama em Eldorado, Texas, ganhou as manchetes nacionais em março de 2008, quando autoridades armadas invadiram a comunidade. As autoridades foram informadas por um telefonema alegando que a pessoa de 16 anos estava sendo abusada por seu marido, um homem de 50 anos. Os serviços de proteção à criança retiraram mais de 400 crianças de suas casas à medida que as investigações continuavam, mas dois meses depois a Suprema Corte do Texas enviou todas as crianças, exceto uma, de volta para suas casas, alegando falta de evidências de abuso.

Dez meses depois que as crianças voltaram para casa, Oprah está indo atrás dos portões do Rancho YFZ para ver por si mesma como é a vida lá. “Autoridades estaduais do Texas dizem que o rancho era um lugar onde o abuso infantil era excessivo e as meninas eram forçadas a casamentos polígamos”, disse Oprah. 'As pessoas que vivem aqui dizem, embora sim, eles acreditam em casamentos plurais, eles dizem que não são forçados a se casar com ninguém.'

Warren JeffsEm setembro de 2007, Warren Jeffs, o líder do rancho, foi condenado por duas acusações de cúmplice de estupro. Ele foi condenado a duas penas consecutivas de prisão de cinco anos de prisão perpétua e continua na prisão. Os membros do rancho YFZ mantêm sua inocência, e sua foto está pendurada em muitos edifícios no local.

Conheça a mulher que testemunhou contra Jeffs.


O rancho YFZ de 1.700 acres já foi o lar de aproximadamente 700 adultos e crianças, mas desde a invasão esse número diminuiu para 300 ou 400.

Willie Jessop, porta-voz da Igreja Fundamentalista de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias (FLDS), é o anfitrião de Oprah naquele dia, mas ele tem um aviso. “Tenho uma confissão a fazer”, diz ele. 'Uma coisa que você não vai encontrar aqui é nenhuma TV. Há muitas pessoas aqui que não vão saber quem você é.
Oprah não eraMuitas pessoas na grande mídia descrevem o Rancho YFZ como um complexo, mas Willie diz que os membros da FLDS evitam essa descrição. 'A palavra [composto] faz com que pareça restrito a alguém', diz Willie. “É como qualquer outra cidade. É importante que você veja, e isso é algo que as pessoas não entendem muito bem. '

O imponente templo de pedra calcária que fica no rancho é considerado um lugar sagrado, então, embora Oprah tenha sido convidada para ver o terreno, ela não teve permissão para entrar. As autoridades forçaram a entrada no templo durante a invasão de 2008, então agora ele é considerado profanado e está abandonado.

Uma das alegações mais polêmicas feitas após a invasão foi que as autoridades encontraram camas no templo que eram supostamente usadas para homens fazerem sexo com mulheres jovens que acabaram de se casar na igreja. Willie diz que isso não é absolutamente verdade. 'Se eles o encontrassem, eles teriam devolvido as crianças? O que eles encontraram foi uma instalação para um jardineiro ou para adoração ', diz ele. 'Não há cerimônia religiosa que envolva sexo em nenhum templo que eu conheça ou ao qual seja afiliado.'

Oprah não tinha certeza de como o Rancho YFZOs membros que foram talvez os mais afetados pela invasão foram as crianças, então Oprah estava ansiosa para conversar com alguns deles e ver sua escola. Ela não tinha certeza, no entanto, de como os alunos reagiriam a um afro-americano. 'O que sua fé e religião ensinam sobre os negros?' ela pergunta a Willie. 'Você ensina que não somos humanos e se você se casar com um de nós que será punido com a morte no local?'

'Absolutamente não', diz Willie. 'Isso não é verdade, mas uma das coisas que [a mídia] gosta de fazer é sensacionalizar algo fora do contexto.' Willie diz que a FLDS aceita pessoas de todas as origens. 'Acreditamos nas pessoas que respeitam a raça.'

Oprah e o rancho YFZQuando Oprah entra pela primeira vez em uma classe de alunos da segunda série, ela se depara com olhos arregalados e silêncio. 'Eu tenho que te dizer, eu falo para viver', diz ela. - Mas você pode ser a pessoa mais difícil com quem já conversei. Encontrei meu par nesta sala. '

Assista à visita de Oprah com a classe da segunda série. Oprah e Tammy, o rancho YFZ

Os alunos finalmente se abrem quando Oprah pergunta sobre brinquedos e com o que eles brincam quando querem se divertir. 'Não queremos brincar; queremos trabalhar ', diz um aluno. Willie diz que a palavra 'brincar' não é usada no rancho porque é equiparada a idiotice. Ele diz que preferem 'trabalhar com propósito'.

Outro tópico sobre o qual os alunos não têm vergonha é a invasão. “Disseram que só nos tirariam do rancho por uma hora e nos trariam de volta”, disse um menino. 'Mas eles não fizeram.' Em vez disso, os alunos dizem que permaneceram em abrigos durante os dois meses em que estiveram fora.

Ícone de VídeoTammy, a professora do segundo ano, diz que as crianças demoraram um pouco para se reajustar à rotina desde a invasão. Essa rotina inclui estudos religiosos, junto com matemática, ciências da terra, inglês e ortografia. Quando se trata de leitura de ficção, Tammy diz que não tem lugar no currículo. “Estudamos animais e tudo que tem um propósito”, diz ela. “Não estudamos apenas coisas que são fruto da imaginação das pessoas, porque estamos focados. Temos uma razão específica para tudo o que fazemos. ' Todos os estudos dos alunos estão trabalhando em direção a um objetivo, Tammy diz - 'Tornar-se como Deus na Terra.'
Quando Oprah se encontra com dez adolescentes, de 13 a 18 anos, elas dizem que a invasão não foi a primeira vez que elas saíram dos portões do rancho. Eles também vão para consultas de dentista e oftalmologista. Apesar da crença generalizada, eles dizem que assistiram TV e filmes. 'Já vi vários', diz uma garota de 17 anos. ' Frango pequeno , ursinho Pooh . '

Muitas das meninas têm telefones celulares, embora não joguem videogame ou no computador. Dizem isso para se divertir, vão para a escola. Alguns deles até querem fazer faculdade. Uma garota disse que quer ser advogada e sabe que precisará deixar o terreno para estudar direito. Se decidirem sair e viver do lado de fora, todos dizem que isso seria permitido.

Continue lendo Ícone de VídeoNos bastidores da visita de Oprah ao rancho YFZ
Os vestidos YFZ Carolyn Jessop
Quando se trata de namoro, as meninas dizem que é permitido, mas não é algo em que tenham interesse. 'Acho que quando você se casa é o início de um relacionamento, para começar a seguir em frente em uma nova era', uma garota diz. 'Antes disso, se você fizer tudo o que deve fazer depois de se casar, você se levantará e dirá' eu fiz ', em vez de' eu faço '.'

Casamento, dizem as meninas, significa seguir em frente. Dizem que ser casado implica que vocês se unirão como marido e mulher com a intenção de ter filhos. Uma garota disse que, quando se casar, respeitará o marido, mas não necessariamente estará apaixonada por ele imediatamente. 'Vou respeitar os padrões dele e para o que ele vive', diz ela. - Quanto a amá-lo, provavelmente gostaria de conhecê-lo um pouco primeiro.

As meninas dizem que decidem com quem vão se casar com a ajuda dos pais. “Trabalhamos com eles. ... Não conhecemos todo mundo ', diz uma garota. Se seus pais querem que eles se casem com alguém com quem não querem se casar, as meninas dizem que seus pais não podem obrigá-los. Eles insistem que não ouviram falar de nenhum caso em que alguma garota tenha sido forçada a se casar com alguém que ela não quisesse.

Se pudessem dizer qualquer coisa ao mundo exterior, eles dizem que querem que as pessoas saibam que estão felizes. 'Não somos forçados a nada', diz uma garota.

Betty Jessop deixou o rancho, mas voltou dois dias após seu aniversário de 18 anos.Um aspecto da vida no Rancho YFZ que fascinou o mundo exterior são os vestidos que as mulheres usam, que a grande mídia chama de vestidos da pradaria. 'Acreditamos que nosso corpo é sagrado do pescoço aos pés)', diz uma garota. - Então, nós os cobrimos.

Embora os vestidos possam parecer todos iguais para as pessoas de fora do rancho, as meninas dizem que cada um tem suas próprias características únicas. 'Para você, eles provavelmente [parecem iguais], mas para nós, dizemos:' Onde você conseguiu seu vestido? ''

As meninas ou suas mães costuram seus próprios vestidos, que demoram cerca de três dias para serem feitos. As meninas dizem que só tiram os vestidos à noite, quando colocam a camisola para dormir. Eles dizem que até nadam neles! 'Você se acostuma', diz uma garota. - Logo você aprenderá a contornar isso.

Poligamia na AméricaCarolyn Jessop, ex-membro da FLDS, é uma das maiores críticas da igreja. Em 2003, ela escapou do complexo poligâmico em Colorado City, Arizona, com seus oito filhos. Na época, ela disse que um dos principais motivos de sua saída foi para proteger sua filha de 14 anos, Betty, que Carolyn disse que em breve seria forçada a se casar. Betty teve dificuldade em se ajustar à vida no mundo exterior e, dois dias após seu aniversário de 18 anos, ela deixou a mãe e os irmãos para voltar ao rancho YFZ.


Hair How-ToBetty diz que voltou para a FLDS porque queria voltar para sua antiga vida, família e religião. “Não havia nada que eu quisesse mais do que isso”, diz ela. - Fiz o que foi preciso para voltar.

Embora Carolyn dissesse que queria proteger Betty de um casamento precoce, Betty diz que essa nem sempre foi a história de sua mãe. 'Depois que ela foi embora, ela sentou lá e nos disse porque ela não queria mais morar lá e ela queria algo diferente', diz Betty.

Betty diz que nunca ouviu falar que poderia se casar aos 14 anos e que não conhece ninguém que foi forçado a se casar ainda jovem. Betty diz que acha que 18 anos é a idade mais apropriada para o casamento. 'Quando eles podem aceitar essa responsabilidade', diz ela.
Visto que Betty viveu dentro e fora do rancho, ela tem uma perspectiva única sobre a percepção do mundo exterior de sua fé. Betty diz que sabe que sua mãe pensa que ela sofreu uma lavagem cerebral, mas ela diz que não poderia estar mais longe da verdade. 'Discutimos sobre esse comentário sobre a lavagem cerebral', diz ela. 'Eu finalmente descobri que toda vez que eu tinha opiniões diferentes, isso era uma lavagem cerebral.'

Muitos observadores de fora da FLDS o veem como um culto, mas Betty diz que o rancho não se parece em nada com um culto. 'Eu venho aqui e adoro isso. Eu não quero ir embora ', diz ela. 'Outras pessoas podem se sentir presas, ou confinadas ... mas eu não me sinto presa de forma alguma.'
Na hora do jantar, Oprah se juntou a Richard, Joy, Alice, Rosie e seus nove filhos. Quando questionado sobre ter filhos com várias mulheres, Richard diz que é uma conversa difícil de ter. “É uma discussão que requer muito treinamento espiritual e compreensão para compreender os princípios desse estilo de vida”, diz ele.

Assista a um dia típico para Richard e sua família Um dia por dentro do rancho Zion

Maggie, outro membro do Rancho YFZ, diz que viver com outras mulheres não é difícil e as mulheres se consideram irmãs. 'Se eu não morasse com outras mulheres, nunca saberia sobre mim. Eu nunca descobriria as fraquezas em minha carne humana ', diz ela. 'O ponto principal do nosso estilo de vida é o autoaperfeiçoamento, e que melhor maneira de melhorar a si mesmo do que viver com outras mulheres e aprender a superar seus sentimentos ruins e ciúme e apenas viver para abençoar? E isso me torna uma pessoa melhor se eu fizer isso. '

Quando questionada sobre a invasão que levou seus filhos, uma mãe disse que 'virou [nossas vidas] de cabeça para baixo e do avesso'.

Outra mãe fica emocionada ao descrever como foi separada dos filhos. 'Acordei cedo para embalar rapidamente suas coisas e separei todas as roupas dos meninos em sacolas individuais com seus nomes nelas, porque sabíamos que, quando eles as pegassem, iriam pegá-las um do outro', diz ela. .

Ela diz que não chorou - no início. 'Eu fui até lá e abracei cada um dos meus meninos individualmente. As crianças não entendiam o que estava acontecendo ', diz ela. 'Enquanto eu abraçava cada um e dizia a eles:' Seja doce, apenas diga suas orações, o pai celestial irá abençoá-lo para voltar para mim. ' E eles começaram a chorar. '

Foi quando ela colocou o filho mais novo nos braços do filho mais velho que ela chorou. “Sei que não existe nenhum ser humano que possa descrever o som daquele prédio”, diz ela. - Acho que ninguém jamais conseguiria esquecer o som terrível, terrível. Apenas chorando, chorando, gritando crianças. Mães chorando. Pessoas gritando: 'Vá aqui, vá lá.' Foi a coisa mais horrível. '

Para tranquilizar as crianças de que tudo ficaria bem, ela diz que todas as mães começaram a cantar. 'Isso nos ajudou e os ajudou.'

Todas as 439 crianças retiradas da fazenda na operação federal, exceto uma, voltaram, mas uma nuvem de suspeitas paira sobre a comunidade devido a relatos de casamentos de menores.

Desde o ataque, os líderes da FLDS anunciaram que não se casarão com seguidores abaixo da idade de consentimento - que é de 16 anos, com consentimento dos pais, no Texas. Richard diz que acha que ninguém deveria se casar antes dos 18, mas ele conhece alguns que se casaram mais jovens.

Mesmo assim, Richard diz que nunca viu nenhum caso de abuso no rancho. Quando questionado sobre uma definição de abuso, Richard diz que não pode dar uma definição exata. 'Bem, é um tópico muito interpretativo', diz ele. 'Somos muito cuidadosos com as crianças, e nosso treinamento é para sermos limpos e puros. E até sentar aqui e discutir isso na frente das crianças é muito desconfortável. Porque não falamos sobre esse tipo de coisas. É uma coisa muito individual. '

Uma mãe dos filhos de Richard disse que queria se casar aos 16 anos, mas seu pai não a deixou se casar até que ela tivesse quase 19 anos. Ela diz que o pai celestial ajudou a escolher Richard como seu marido e que ela se casou com ele por vontade própria.

“A mensagem que estou recebendo é que há escolha individual e cada família é diferente”, diz Oprah.

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Publicados30/03/2009

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