Confissões de um pregoeiro crônico

Torneira com vazamentoEstou há 30 segundos em uma discussão com um administrador da creche do meu filho quando sinto que está chegando. Pedi a ela que cuidasse de outro menino que estava mordendo meu filho, mas ela ignora minhas preocupações. “É apenas uma fase”, ela me diz. 'Isso vai parar. Além disso, o menino que morde é muito menor que o seu filho.

Naquele momento em que me sinto ignorado, rejeitado, enfurecido (porque, sério, que tipo de argumento é esse? Dispensamos atiradores mais baixos do que aqueles que eles atiram?), Minhas bochechas ficam vermelhas e eu começo a chorar. Veja bem, não estou chorando. Não estou soluçando por ar. Mas não importa. Aprendi há muito tempo que o súbito aparecimento de lágrimas me transforma em alguém que não deve ser levado a sério.

Eu sou um chorão. Como muitas pessoas, choro em funerais e formaturas ou quando ouço uma história triste. O problema é que também choro quando preciso confrontar alguém ou quando estou discutindo qualquer coisa com uma conclusão negativa precipitada. E estou cansado da minha incapacidade de conter minhas emoções; Estou cansado de me sentir uma bagunça total. Portanto, decidi: é hora de aprender a controlar minhas lágrimas.

Não acredite nas pessoas que dizem que você deve apenas 'deixar sair'. Nas interações humanas cotidianas, chorar não é inócuo. Enquanto pesquisava esta história, discuti o assunto com todos, desde acadêmicos até conhecidos e aprendi que existem dois grupos distintos de pessoas: aqueles que choram muito e aqueles que se irritam com eles.

Entre estes últimos, a palavra que apareceu com mais frequência foi manipulativo. Um pesquisador concluiu que, se as crianças choram para acalmar a raiva, os adultos certamente também o fazem. E uma amiga me contou sobre uma colega de trabalho que parecia chorar para tirar as pessoas de cima dela. Suas histórias me lembraram de meu ex-chefe, que uma vez deixou escapar que estava cansado de ser 'refém' de minhas lágrimas em reuniões de orçamento. (Acabei sendo substituído por uma mulher cujo pescoço ficava manchado quando ela se sentia desconfortável. Nos dias de reunião, ela usava gola alta.)

Não estou tentando ser manipuladora quando choro - pelo menos não conscientemente. Um estudo israelense de 2011 publicado na revista Ciência descobriram que as lágrimas femininas contêm uma substância química inodora que parece reduzir os níveis de testosterona nos homens; altos níveis de testosterona estão associados à agressão, então uma das funções das lágrimas das mulheres, ao que parece, poderia ser impedir os homens que estão no ataque. Nas reuniões de orçamento em que meu chefe repetidamente me pedia agressivamente para justificar meus gastos, talvez eu estivesse apenas atendendo ao chamado da natureza.

O estudo israelense também poderia explicar o ressentimento que minhas lágrimas provocaram, diz Helen Fisher, PhD, uma antropóloga da Universidade Rutgers: 'Quando alguém chora, o campo de jogo não é mais nivelado. Com a redução da testosterona, os homens sentem empatia quando talvez o que queriam fazer era ficar com raiva. '

Mas não importa a motivação por trás das lágrimas, elas estão enraizadas na emoção sincera, diz William H. Frey II, PhD, neurocientista do Regions Hospital em St. Paul e autor de Chorando: o mistério das lágrimas : 'Eu nunca fui capaz de fazer as pessoas chorarem sem um gatilho emocional autêntico.' (Para criar lágrimas no laboratório, ele teve que recorrer a exibições de filmes tristes de partir o coração, como O campeão .) Você não pode fingir lágrimas, provavelmente por isso que são tão difíceis de apagar.

Próximo: O que você pode fazer para parar as lágrimas Então, como faço para parar de chorar em momentos inoportunos (como, digamos, quando estou discutindo meu útero com meu obstetra)?

Alguns dos especialistas que entrevistei sugeriram beliscar a ponte do meu nariz, onde estão os canais lacrimais, para interromper o fluxo. Mas não consegui levar a mão ao nariz com rapidez suficiente. E embora eu tenha recebido um conselho excelente sobre ensaiar coisas sem medo que eu pudesse dizer em um confronto, como aquele com a administradora da creche do meu filho, isso também não funcionou.

Então Jerry Bubrick, PhD, psicólogo cognitivo e comportamental da cidade de Nova York, me disse para dar um passo para trás - literalmente. 'Não é o que a outra pessoa diz que está fazendo você chorar', explicou ele. - É como você interpreta. Nunca pensei nisso dessa forma, mas Bubrick descobriu algo que fazia sentido. Posso estar frustrado ou com raiva no momento, mas posso decidir quais insultos ou desprezo são dignos de tal manifestação de emoção. Chegar à raiz de por que eu me recupero com tanta facilidade provavelmente levará uma vida inteira de terapia, mas, por enquanto, Bubrick me forneceu uma maneira prática de lidar com seus efeitos. O truque, ele me disse, é me afastar do drama, mesmo que seja por apenas trinta centímetros, para causar um curto-circuito nas lágrimas de costume.

Enquanto ouvia Bubrick falar sobre o possível efeito de algo tão simples em meu estado mental, lembrei-me de um estudo que havia feito semanas antes, sugerindo que até mesmo nossas expressões faciais podem influenciar o modo como nosso cérebro processa as emoções. Pesquisadores da Universidade de Columbia descobriram que os participantes do estudo relataram ter uma reação emocional menos intensa a um vídeo assustador quando não franziam a testa durante a exibição. Seria possível, já que entro nas interações mais tensas com as sobrancelhas levantadas e unidas, a boca franzida, que minha expressão possa realmente estar desencadeando os sentimentos que levam às lágrimas? Nesse caso, eu poderia realmente curar o problema do choro com uma cara neutra e um único passo de distância do que estava me incomodando? Parecia improvável, mas decidi tentar.

Dois dias depois de falar com Bubrick, apareci para uma consulta médica apenas para saber que o médico não estava. Seu assistente mencionou arrogantemente, sem o menor sinal de desculpas, que ele pretendia cancelar minha consulta, mas se distraiu. Enquanto isso, eu tinha contratado uma babá, estourou o prazo e dirigi uma hora no trânsito enlouquecedor para chegar lá. Eu senti a raiva crescendo. Mas, em vez de ficar nervosa, relaxei o rosto e dei um passo para longe do balcão, o que me pareceu um pouco estranho.

'Você está brincando comigo?' Eu pisquei, sem lágrimas.

E então: 'Isso é incrivelmente rude.'

Foi uma pequena vitória - mas incrivelmente poderosa. Pela primeira vez em 25 anos, expressei uma forte emoção sem me dissolver sob seu peso.

Desde então, venho praticando a nova técnica - em conversas com meu marido sobre dinheiro, em um pequeno confronto com um amigo, em reuniões com editores. Às vezes é difícil lembrar de usar os truques no calor do momento, mas a cada encontro sem lágrimas estou ganhando confiança de que minhas emoções não vão tirar o melhor de mim. Recentemente, fiz uma visita de acompanhamento à creche do meu filho, onde disse ao administrador que o estava transferindo para uma pré-escola. Quando dei a notícia a ela, meus olhos estavam tão secos quanto seu coração estava frio - e isso parecia certo.

Taffy Brodesser-Akner é uma escritora freelance cujo trabalho apareceu em The New York Times Magazine e a Los Angeles Times.

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Por que os homens não choram - pelo menos não tanto


As mulheres choram com muito mais frequência do que os homens: 5,3 vezes por mês em média, contra 1,4 dos homens, de acordo com pesquisa do neurocientista William Frey. Fatores culturais certamente estão em ação - embora os meninos chorem tanto quanto as meninas, sabemos que os meninos não são exatamente celebrados por sua facilidade emocional. Mas também existem explicações biológicas. Quando a puberdade atinge e os hormônios (testosterona nos homens, prolactina nas mulheres) começam a inundar o corpo, as glândulas lacrimais começam a se desenvolver de forma diferente entre os sexos, diz Frey. Como resultado, um homem e uma mulher podem experimentar o mesmo nível de emoção, mas o corpo de um homem tem menos probabilidade de produzir lágrimas.

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