Dr. Oz revela por que animais de estimação realmente melhoram sua saúde

cachorrosQuando chego em casa depois de um longo dia no hospital ou no estúdio, a saudação que recebo do meu labrador preto, Rosie - seu corpo inteiro balançando de felicidade - sempre me faz sorrir, não importa o quão exausto eu esteja. Em nossa casa, os animais são mais numerosos que os humanos: também temos um coelho, cinco hamsters, três gatos (que passam grande parte do tempo olhando inquisitivamente para os hamsters) e dois peixes tropicais. Admito que às vezes me sinto como um tratador. Mas mesmo quando a caixa de areia precisa ser limpa ou eu tenho que persuadir meu filho, Oliver, a sair e passear com Rosie antes de dormir, posso dizer honestamente que estou feliz por dividir minha casa com todas as 12 criaturas.

Se você já amou um animal de estimação, sabe o tipo de alegria que os animais podem trazer. Mas estou especialmente entusiasmado com a crescente evidência de que eles também podem melhorar nosso bem-estar físico. (O ex-presidente da equipe da Mayo Clinic, Edward Creagan, MD, está tão convencido dos poderes de cura dos animais de estimação que os prescreveu literalmente para um terço de seus pacientes com câncer.) Aqui está uma olhada em como sua saúde pode se beneficiar de um animal companheiro.

1. Risco reduzido de alergias, asma e eczema

Pessoas com alergias produzem anticorpos - que podem causar inflamação nas vias respiratórias (asma) ou na pele (eczema) - em resposta a irritantes como caspa e saliva. Mas a exposição a um animal de estimação durante a infância pode significar menos chance de desenvolver tais reações na idade adulta - possivelmente, especulam os cientistas, porque o sistema imunológico se torna insensível aos alérgenos. O que é mais impressionante é que esse efeito de estabilização imunológica parece começar antes do nascimento. Um estudo de 2008 mostrou que a exposição pré-natal a animais de estimação reduz a produção de anticorpos alérgicos no cordão umbilical.

2. Abaixe a pressão arterial.

O simples ato de acariciar um animal - ou mesmo olhar para um aquário - resulta em uma queda na pressão arterial. E os animais de estimação também podem ter um impacto de longo prazo no sistema cardiovascular, como os pesquisadores descobriram ao rastrear 24 corretores da bolsa hipertensos que adotaram um gato ou um cachorro. A posse de animais de estimação atenuou a resposta da pressão arterial ao estresse mental; o medicamento para hipertensão tradicionalmente prescrito, não.

3. Um coração mais forte.

Os pesquisadores que acompanharam 369 sobreviventes de ataque cardíaco no estudo de supressão de arritmia cardíaca descobriram que os donos de cães tinham apenas 1% de chance de morrer em um ano, em comparação com 7% de chance para indivíduos que não tinham cachorro. Um estudo mais recente, de 2009, descobriu que as pessoas que tiveram um gato em algum momento de suas vidas tinham 37% menos probabilidade de morrer de ataque cardíaco do que aquelas que não o tinham.

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Um estudo de 2011 publicado no Journal of Physical Activity & Health revelou que os donos de cães tinham 34 por cento mais probabilidade de completar o mínimo recomendado de 150 minutos de exercício por semana. Outra pesquisa mostrou que os donos de cães caminham 19 minutos a mais por semana, em média, e que ter um cão com a família aumenta a atividade física entre os adolescentes (uma descoberta importante, pois a obesidade infantil atinge proporções epidêmicas).

5. Maior calma para pacientes com Alzheimer

E para suas famílias. Grande parte do fardo desta doença (que aflige uma em cada oito pessoas com 65 anos ou mais) recai sobre os parentes dos pacientes, e tenho visto isso esmagar o espírito até mesmo dos cuidadores mais amorosos. Mas estudos revelaram que os pacientes de Alzheimer têm menos crises de ansiedade se um animal estiver presente, e pesquisas mostram que os cuidadores também podem se sentir menos sobrecarregados, especialmente se o animal for um gato (talvez porque os gatos requerem poucos cuidados adicionais).

Um estudo publicado no Western Journal of Nursing Research descobriram que mesmo os peixes de estimação podem ajudar, facilitando o ganho de peso saudável entre os pacientes de Alzheimer, que muitas vezes sofrem de falta de nutrição adequada. Na presença de um aquário, os pacientes que andavam tendiam a ficar sentados por mais tempo, enquanto os pacientes normalmente letárgicos ficavam mais atentos. Ambos os efeitos levaram a uma melhor alimentação durante as refeições.

Nem todo mundo pode trazer para casa um amigo peludo ou aquático, é claro. Mas se as circunstâncias da vida (como longas horas ou um proprietário exigente) impedem que você tenha um animal de estimação, você ainda pode experimentar as vantagens dos animais ao se voluntariar para resgates com extrema necessidade de afeto. Vamos para petfinder.com para procurar abrigos perto de você.

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Melhores cães

Esses quatro companheiros caninos fornecem suporte extra para pessoas com necessidades especiais.

Um cão diabético alerta percebe as mudanças químicas sutis que ocorrem no corpo de seu dono quando o açúcar no sangue começa a cair, então a notifica latindo ou lambendo - acordando-a no meio da noite, se necessário - para que ela possa comer um lanche e evitar um episódio de hipoglicemia perigoso. ( dogs4diabetics.com )

Cães apreensivos fornecem proteção de várias maneiras: Eles latem para alertar os outros quando sua dona tem uma convulsão e deitam-se ao lado dela para evitar ferimentos causados ​​por convulsões. Eles podem até recuperar um telefone para uma chamada para o 911. Com o tempo, alguns cães desenvolvem a capacidade de detectar uma convulsão antes que ela aconteça. ( canineassistants.org )

Um cão de serviço de autismo é treinado para dar uma presença calmante ao seu dono, podendo até acompanhar as crianças à escola, ajudando a minimizar suas explosões emocionais. Os cães também fornecem um terreno comum através do qual crianças autistas podem interagir com seus colegas e desenvolver suas habilidades sociais. ( autismservicedogsofamerica.com )

O mexicano sem pêlos, ou xoloitzcuintli, está ganhando popularidade como cão de terapia para pessoas com fibromialgia e outras formas de dor crônica. Como não tem pelo, o corpo do cão é quente ao toque e os pacientes sentem alívio simplesmente segurando o animal ou deitando-se ao lado dele. ( pawsforcomfort.com )

Mehmet Oz, MD, é o apresentador de The Dr. Oz Show (dias de semana; verifique as listas locais).

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