Como os homens realmente se sentem a respeito de seus corpos

homem sem camisa medindo sua cinturaNós sabemos que eles são obcecados por nossos corpos. Mas você já ouviu eles ficarem obcecados com deles ? Ted Spiker quebra o código do silêncio e leva você aonde nenhuma mulher jamais esteve. Vestida apenas de cueca, tenho oito anos e estou sentada na mesa de exames do pediatra, esperando meu checkup. Minha mãe aponta para os dois montes de carne gordurosa entre meu peito e barriga. Ela pergunta ao médico: 'Podem ser tumores?'

'Não', diz ele, 'é só gordura.'

Desde aquele dia, minha gordura absorveu mais dardos do que a parede de trás de um bar.

Quando eu fiz 14 anos, meu novo médico me perguntou: 'Você fica envergonhado com o bach por causa de seus quadris e tórax femininos?' (Ele disse que eu tinha uma 'glândula extra'.) No colégio, brincalhões de vestiário compunham uma música sobre meus punhos de amor. E na faculdade, uma amiga analisou o formato do meu corpo explicando que tenho 'um centro de gravidade baixo e quadris férteis'.

Com um metro e oitenta e cinco e 100 quilos, não sou enorme. Eu apenas carrego meu peso onde as mulheres carregam - em meus quadris, bunda e coxas. E eu odeio isso. Eu odeio o jeito que as roupas ficam. Eu odeio que os amigos digam que eu uso a 'defesa da bunda grande' no basquete.

Mas eu não sou o único homem que deseja que seu corpo se pareça mais com o de Michael Jordan e menos com um tonel de pudim. Uma pesquisa recente mostrou que apenas 18% dos homens estão felizes o suficiente com seus físicos para não mudá-los. 'Os homens costumavam ver seus corpos como objetos funcionais - para erguer coisas, praticar esportes, fazer algo', diz Roberto Olivardia, PhD, psicólogo clínico da Harvard Medical School e co-autor do O Complexo Adonis . 'Nos últimos 20 anos, a maré mudou. A ideia dos corpos dos homens como objetos sexuais se intensificou. '

Portanto, embora as mulheres cheguem lá primeiro, elas não têm o monopólio de enfatizar a aparência. Aqui, oito verdades fundamentais sobre os homens:

1. Temos mais angústia corporal do que você imagina, mas nunca teremos uma conversa séria com você sobre isso.
Veja os padrões que temos de seguir: se somos gordos, somos rotulados como viciados em cerveja bebedores de cerveja. Muito magros e somos considerados fracos. Podemos ter muito pouco cabelo na cabeça ou muito nas costas. E talvez o pior de tudo, podemos ser muito grandes na parte de trás das calças, mas pequenos demais na frente.

Agora acrescente o fato de que nossa luta mental tem duas camadas. 'Um homem pensa:' Não me incomoda apenas o fato de eu ser gordo e meu cabelo estar ralo. Me incomoda que isso me incomode, porque eu não deveria me sentir assim '', diz Thomas Cash, Ph.D., professor de psicologia na Old Dominion University em Norfolk, Virgínia. 'O pensamento é que é típico da mulher se preocupar com a aparência.'

Portanto, não vamos falar sobre nossas inseguranças. Nem nos pegará pedindo conselho a um amigo: 'Ei, Bill, essas calças estreitam meu estômago de cerveja? Eu preciso aparar os pelos do meu peito? O que acentua meu tríceps, a camisa azul ou a vermelha? '

2. Em vez disso, vamos brincar sobre nossos corpos
Quando um amigo viu recentemente o tamanho da pizza que eu estava prestes a comer, ele disse: 'Ted, essa pizza deve ter seu próprio código postal.' Eu respondi: 'Minha bunda também deveria'. Zombamos de nós mesmos para encobrir o que realmente estamos sentindo - frustração, vergonha e raiva por não sermos perfeitos.

Mas as piadas de outras pessoas picam. Mark Meador, 37, de Westerville, Ohio, voltou de uma viagem à Disney World com fotos suas. 'Cara, você parece o Big Pun', disse o amigo de Meador, referindo-se ao rapper obeso que morreu de ataque cardíaco. Meador riu do comentário, sem deixar transparecer que doeu. Naquele mesmo fim de semana, sua filha disse: 'Pai, parece que você vai ter um filho'. Felizmente para Meador, as cutucadas suaves o inspiraram a mudar. Ele largou a junk food, começou Tae Bo e perdeu mais de 18 quilos.

3. Estamos preocupados com nossos corpos porque estamos competindo por você - e contra você
Com mais pessoas se casando mais tarde e se divorciando, é um ambiente competitivo para encontrar parceiros. E uma vez que esta geração de mulheres pode se sustentar, elas estão mais livres para escolher um homem para sua bunda fofa. Lynne Luciano, Ph.D., que pesquisou questões de imagem corporal na California State University em Dominguez Hills, diz que as mulheres estão cansadas de serem objetificadas e viraram a mesa contra os homens. “Eles não gostam que um homem seja excessivamente vaidoso”, diz ela. 'Ele não deve se preocupar muito com sua aparência, mas por outro lado, ele deve estar bem.'

Ao mesmo tempo, os homens também estão se moldando porque estão vendo que as pessoas em forma têm mais sucesso no trabalho. “As mulheres são muito boas em usar seus looks para competir”, diz Cash. 'Então os homens pensam,' é melhor eu limpar meu ato. ''

4. Não estamos apenas verificando vocês Fora
Somos um gênero visual. Gostamos da sua aparência. Muito. Mas isso não significa que não nos comparemos a outros homens da mesma forma que as mulheres se comparam a outras mulheres. Percebo a aparência dos homens na praia, no trabalho ou simplesmente andando. Talvez seja a competitividade masculina ou instintos primários, mas não queremos apenas ter corpos melhores para atraí-lo. Queremos corpos melhores para melhorar nossa posição entre nós. Um pensamento assustador que prova isso: quando Luciano entrevistou médicos que realizam ampliações penianas, eles relataram que a principal razão pela qual os homens se submetem à cirurgia não é para melhorar o relacionamento, mas para impressionar mais no vestiário.

5. Queremos parecer que temos 25
Antes, nossos heróis míticos tinham sabedoria, experiência e maturidade. Pense em Harrison Ford como Indiana Jones. Agora, nossos heróis têm cara de bebê e abdominais com tanquinho. Pense em Tobey Maguire como o Homem-Aranha. 'O movimento jovem tem sido cruel com os homens', diz Luciano. “As bolsas Cary não deram certo. O ideal de hoje é mais jovem, protegido, mais musculoso. Muitos homens na casa dos 40 e 50 anos têm dificuldade em tentar imitar isso. ' Portanto, os homens, assim como as mulheres, estão nadando contra a correnteza. Isso pode explicar por que, de 1997 a 2001, o número de homens que fizeram cirurgia plástica aumentou 256%. (No ano passado, mais de 800.000 homens - e ao norte de seis milhões de mulheres - passaram pela faca.)

O medo de envelhecer também explica por que ficar careca é tão doloroso. Podemos tentar impedi-lo (Rogaine, Propecia), escondê-lo (chapéus, penteados) ou viver com ele (não fazer nada, raspar a cabeça), mas a queda de cabelo significa perda de vitalidade e controle. 'Se um homem não está em um relacionamento, se ele não se apaixonou, ele pensa que é isso, é o fim do romance', diz Cash. 'Ele acha que ninguém vai querer ficar com ele.'

6. O desespero nos leva a fazer coisas desesperadas. A ilusão nos obriga a não fazer nada.
Não me lembro do último par de calças que me serviu bem. Se eu comprar o tamanho 38, eles cabem na cintura, mas sufocam meu quadril e minha bunda. Se eu for para um 40, eles são espaçosos onde eu preciso, mas abertos na cintura. Vários anos atrás, experimentei os jeans tamanho 20 pós-gravidez da minha esposa para ver se tinham um corte diferente. - Acabei de admitir isso? Experimentar jeans femininos - isso é o mais baixo possível, pensei. Então percebi que poderia ficar mais baixo: o jeans me serviu perfeitamente.

Usei aquele jeans por seis meses e me sentia mais magro a cada dia que o usava. Minha esposa me perguntou por que eu simplesmente não comprei uma grande calça jeans masculina e pedi para um alfaiate alterá-la. Minha resposta: Por que pagar por alterações quando sei que amanhã vou começar uma rotina de exercícios que vai mudar a forma do meu corpo para sempre? Tem sido meu mantra por duas décadas.

7. Os problemas de imagem corporal dos homens podem ser tão perigosos quanto os das mulheres
Para alguns homens, a imagem corporal deficiente pode levar à raiva, ansiedade, depressão, disfunção sexual e abuso de esteróides. Os médicos podem não reconhecer os transtornos alimentares ou a dismorfia muscular (a necessidade de aumentar constantemente o volume), embora se estime que os transtornos alimentares afetem um milhão de homens. Roberto Olivardia, Ph.D., psicólogo clínico da Harvard Medical School e co-autor do O Complexo Adonis , diz que o sigilo reforça o sentimento de vergonha dos pacientes. “Eu tratei de homens que diziam às pessoas que eram alcoólatras, mas eles nunca admitiam que eram bulímicos”, diz ele.

Cody Swann, um estudante de pós-graduação de 21 anos de Stuart, Flórida, estava tão obcecado em ser magro que se mediu em uma escala de gordura corporal todos os dias. “Lembro-me de como fiquei feliz quando pisei na coisa e ela deu um 'erro' porque não tinha gordura corporal suficiente para ler”, diz ele. 'Não seria inferior a 2 por cento, que é o que eu era. Woohoo, não posso fazer muito melhor do que isso. ' Swann levou um ano para perceber que era anoréxico. Com um metro e oitenta de altura, Swann tem agora uns 93 quilos musculosos e sente que superou o distúrbio. Mas ele ainda está obcecado com sua aparência. Ele se exercita de três a quatro horas por dia e comeu em um restaurante apenas duas vezes nos últimos dois anos. Se ele não pode pesar sua comida, ele não a comerá. Swann observa até o último pedaço. 'Minha regra é que eu tenho que mascar um chiclete por 30 minutos, então eu queimo as calorias nele.'

8. Não culpamos ninguém (exceto talvez Tiger Woods e Taco Bell). Mas seremos gratos a qualquer pessoa que nos faça sentir bem em relação à formação.
Nós sabemos o que é ser bombardeado com imagens de corpos perfeitos. Vemos os homens em comerciais e em capas de revistas, a mentalidade maior, mais forte, melhor que domina nossa cultura. - Veja Tiger Woods. O melhor jogador de golfe do mundo tem um físico excepcional. Os jogadores de golfe costumavam ser homens comuns ', diz J. Kevin Thompson, Ph.D., professor de psicologia da Universidade do Sul da Flórida. “Os jogadores de basquete costumavam ser magros. Eles estão todos musculosos agora. ' Inferno, até mesmo nosso presidente corre milhas em menos de sete minutos.

Por mais que eu queira, não vou culpar minha forma pela genética ou pela mídia. Adoraria culpar o estresse ou a falta de tempo. Mas o verdadeiro culpado é meu apetite elefantino e um hábito Taco Bell quatro vezes por semana.

Nove anos atrás, porém, eu tive o suficiente. Eu fiz um passeio de bicicleta de caridade de 150 milhas e ganhei peso em vez de perdê-lo por causa de todos os biscoitos que comi nos pit stops. Essa foi a minha epifania. Quatro meses depois, eu caí de meu recorde histórico de 113 quilos para 191. Minha esposa me apelidou de 'Pequeno' quando comecei a perder peso. Esse incentivo me manteve no meu programa. Mas agora estou de volta em torno de 215 e quero desesperadamente cair para 180 - para minha saúde, para minha aparência, para minha confiança, para a busca por uma calça que se encaixe perfeitamente.

Não é que eu não possa mudar meu corpo; é só que não tenho. Tudo o que sei é que nunca vou parar de tentar encolher meus quadris, apertar meu intestino e esvaziar meu pneu traseiro. Porque se há uma coisa em que acredito é que toda história de amor deve ter um final feliz.

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