Pipoca de microondas é ruim para você?

O cheiro irresistível de pipoca de micro-ondas - você ama ou odeia. Mas você sabia que pode ser tóxico? Você puxa as pontas de um saco quente de pipoca de micro-ondas e uma nuvem de vapor perfumado escapa. Odiamos apontar isso, mas o vapor contém quase quatro dúzias de produtos químicos - as fontes incluem os sabores amanteigados e a tinta e cola nos sacos - de acordo com um novo relatório da Agência de Proteção Ambiental dos EUA. Embora não esteja claro quantos produtos químicos podem ser prejudiciais nos níveis emitidos, um deles é conhecido como causador de problemas.



Diacetil, a substância usada para dar um sabor amanteigado ao lanche da hora do cinema, ganhou as manchetes no verão passado, quando um homem do Colorado contraiu 'pulmão pipoca' - a.k.a. bronquiolite obliterante - uma doença respiratória grave associada à respiração de grandes quantidades da substância. (A condição tem sido um problema para os trabalhadores das fábricas de pipoca.) Embora dezenas de alimentos, de Twinkies a vinho tinto, contenham diacetil, ele é inofensivo quando comido. O problema é que, quando aquecido a altas temperaturas, como aquelas usadas para cozinhar pipoca no micro-ondas, o diacetil se vaporiza e se torna tóxico.

Como acontece com a maioria das toxinas, o diabo está na dosagem. Alegadamente, o homem comeu uma média de dois sacos de pipoca de micro-ondas com sabor extra de manteiga diariamente por mais de dez anos e (aqui está o chute) pairou sobre a bolsa fumegante para desfrutar plenamente de seu buquê amanteigado. Cecile Rose, MD, diretora do programa de medicina ocupacional do National Jewish Medical and Research Center em Denver, Colorado, tratou do homem. “É apenas um caso”, diz ela, “mas eu não descartaria essa preocupação”.



Os fabricantes levaram essa preocupação a sério: Os maiores fabricantes de pipoca de micro-ondas do país - ConAgra, General Mills, American Pop Corn Company e Pop Weaver - não usam mais diacetil em seus produtos, que incluem o Ato II, Orville Redenbacher, Pop Secret, Pop Weaver e Jolly Time.



Quanto aos produtos químicos restantes na pipoca de micro-ondas, você pode jogar pelo seguro seguindo algumas etapas descritas por David Michaels, PhD, diretor do Projeto de Conhecimento Científico e Políticas Públicas da Escola de Saúde Pública e Serviços de Saúde da George Washington University, um especialista em fumos de pipoca de micro-ondas: Espere até que o saco esteja frio ao toque antes de abrir (o vapor vai condensar) e abra o saco sob um exaustor de fogão.

A melhor solução, diz Michaels, é fazer pipoca à moda antiga: no fogão. Como um lembrete, sempre consulte seu médico para aconselhamento médico e tratamento antes de iniciar qualquer programa.

Artigos Interessantes