Mantendo a fé

Dentro de um conventoImagine se você fosse convidado a desistir de sua carreira, posses, vida sexual e da possibilidade de ter filhos. É um estilo de vida que muitas mulheres em todo o mundo aceitam de bom grado para servir a Deus.

Existem mais de 60.000 freiras católicas nos Estados Unidos, com 750.000 em todo o mundo. Como freiras, as irmãs fazem três votos estritos: castidade, pobreza e obediência a Deus e à sua igreja. As freiras acreditam que são casadas com Jesus Cristo, e algumas usam alianças para simbolizar sua devoção.

Sua roupa tradicional é chamada de hábito, que consiste em uma touca branca, véu e túnica longa. As freiras consideram este o seu vestido de noiva.

Nem todas as freiras vivem o mesmo estilo de vida. Freiras de clausura raramente deixam os limites de seu mosteiro e rezam até 12 horas por dia. Algumas irmãs optam por um caminho independente, o que significa que moram sozinhas, vão para a faculdade, seguem uma carreira profissional e não usam o hábito.

Oprah Show a correspondente Lisa Ling conhece bem os diferentes estilos de vida. Ela viajou para o Congo, fez uma reportagem sobre a Coreia do Norte e foi para uma prisão. Agora, ela está indo para onde nunca esteve antes - dentro de um convento.

Missa nas Irmãs Dominicanas de MariaAs freiras das Irmãs Dominicanas de Maria, um convento próspero nos arredores de Detroit, convidaram Lisa para passar a noite. Quase 100 freiras vivem no convento. A idade média de uma irmã é 26; a irmã mais nova tem apenas 18 anos.
Quando ela chega às 17h30, Lisa diz que espera encontrar as irmãs em oração. Em vez disso, eles estão jogando cartas e Scrabble!

Veja como Lisa vivencia sua pernoite. Freiras jogando hóquei em campo

Às 19 horas, um sino sinaliza a chamada para a oração noturna. Os primeiros 15 minutos são conduzidos em completo silêncio. Segue-se uma procissão, com freiras enfileiradas da mais jovem à mais velha. 'No final, é silêncio', diz a irmã Joseph Andrew. 'As irmãs vão e estudam ou, se houver tarefas a cumprir, [elas as cumprem].'

Às 22 horas, as irmãs fazem um silêncio profundo. 'Isso significa absolutamente nenhuma conversa e todos deveriam estar na cela dela', diz a irmã Joseph Andrew.

As 100 celas, ou quartos, do convento são enclausuradas, o que significa que ninguém pode entrar. Uma exceção é feita para Lisa e as câmeras.

Os quartos estão livres de posses. “Na verdade, não temos muitas coisas e isso faz parte do nosso voto de pobreza”, diz ela. 'Nosso tempo é dado a Deus e às pessoas.'

A hora de dormir também é a única hora do dia em que uma freira não usa o hábito. “Sempre dizemos que é como a aliança de casamento de uma mulher. Diz que alguém me ama. Alguém me reivindicou como sua ', diz ela. - E é claro que diríamos que é Cristo.

O processo de treinamento para freirasÀs 5 da manhã, um sino toca para acordar Lisa e as irmãs. Vinte minutos depois, todos estão na missa matinal. 'Vivemos em uma cultura onde somos bombardeados com muito barulho e muita insegurança', diz Lisa. 'Esta foi uma noite muito tranquila que eu tive.'

Veja um dia na vida no convento. Irmã Mary Judith

Às 7 da manhã, todos se dirigem para o café da manhã. Todas as refeições são feitas em silêncio. Não há tempo para se demorar enquanto as irmãs cuidam de seus trabalhos diários - limpar, ensinar e tudo o mais que for necessário para manter o convento funcionando.

Lisa então vê a irmã Joseph Andrew usar algo que ela nunca pensou que veria no convento - um BlackBerry! “Aonde quer que eu vá, pego meus livros de orações e pego meu BlackBerry”, diz ela. 'Se uma jovem está realmente olhando para isso [vida], ela imediatamente quer saber se existe um espírito de família aqui.'

Todos os dias, depois do almoço, as irmãs fazem algum exercício. Suas atividades favoritas? Hóquei em campo, futebol e basquete. 'Eles obviamente sempre têm que usar seus hábitos. Eles apenas os puxam um pouco para cima e calçam os tênis ”, diz Lisa. - Deixe-me dizer uma coisa, essas irmãs são competitivas.

Irmã Francis MaryPode levar até nove anos para se tornar uma freira. As mulheres que acabam de ingressar no convento são chamadas postulantes. Essas irmãs em treinamento ainda não usam véu. 'Quando você é postulante, [é] o primeiro ano em que entra', diz a irmã John Dominic. 'A ideia de um postulante significa' perguntar '.

O próximo passo depois de ser postulante é se tornar um novato. É uma época de estudo e os novatos podem ser identificados por seus véus brancos. 'Estamos agora no que é chamado de ano canônico', diz a noviça Irmã Maria. 'É um ano que você passa realmente entrando mais plenamente na vida, focando mais na oração, e você está realmente tentando evitar o máximo de distrações que pode.'

Depois que as irmãs fazem seus votos finais, elas usam um véu preto. Madre Assumpta, uma das fundadoras do convento, está nesta vida desde os 17 anos. Diz que nunca sentiu falta de outras experiências como ter filhos. “Acho que toda mulher é chamada para ser mãe, sabe, fisicamente”, diz ela. 'Mas Deus me chamou para isso, e é isso que eu quero ser - uma mãe espiritual.'

Irmã Mary Judith e Irmã Francis MaryIrmã Mary Judith, agora com 26 anos, ingressou na irmandade aos 21 anos. 'Eu estava realmente em um ponto crítico na minha vida. Eu estava na faculdade havia três anos e, antes disso, cresci no norte de Saskatchewan, em uma reserva indígena, então encontrei muito sofrimento e drogas ”, diz ela. 'Eu estava procurando ser preenchido e me sentia vazio. Mas é interessante porque eu queria salvar as pessoas que vi se afogando, mas eu mesmo estava me afogando. '

Irmã Mary Judith diz que saiu dessa situação indo para a faculdade. Enquanto estava fora como voluntária no Dia de Ação de Graças, ela recebeu um telefonema de que um amigo próximo havia levado um tiro de volta para casa. 'Isso meio que me colocou cara a cara com a minha vida. [Não] foi apenas uma piada ou apenas diversão ', diz ela. 'Eu precisava encontrar uma direção.'

Irmã Mary Judith diz que se voltou para Deus. 'Ele deixou bem claro para mim que, se eu quisesse ser feliz, teria que dar toda a minha vida a ele.'

Irmã John DominicA irmã Francis Mary, agora com 26 anos, diz que recebeu o chamado quando tinha 22 anos. Embora tenha sido batizada como católica, a irmã Francis Mary diz que não era particularmente religiosa. Na verdade, ela pensava que deveria se casar com seu namorado sério, que também era católico.

Tudo isso mudou quando seu namorado convidou a irmã Francis Mary para ver sua própria irmã fazer os votos de freira. “Algo mudou dentro de mim”, diz ela. 'De repente, eu soube que Cristo me queria para si mesmo. E foi alucinante. Eu estava com medo.'

Eventualmente, ela teve que contar ao namorado sobre seu novo plano de vida. “Nós dois choramos”, ela diz. 'Ele ficou realmente chocado no início, mas, novamente, ele foi extremamente favorável e eu sou muito grato a ele.'

Acontece que Deus também tinha planos para o namorado dela. 'Deus cuida de tudo', diz ela. - Ele será ordenado sacerdote no mesmo ano em que eu fizer meus votos finais.

Freiras discutem celibato.Tanto a Irmã Mary Judith quanto a Irmã Francis Mary admitem que passaram por um período de adaptação depois de entregar suas vidas a Deus. 'No primeiro dia em que entrei fiquei, tipo,' O que eu acabei de fazer? '' Irmã Mary Judith diz.

Irmã Francis Mary diz que teve dificuldade em filtrar as coisas que a sociedade uma vez disse que eram importantes, como bens materiais, riqueza e sexo. 'Eu realmente tive que extirpar isso, se você quiser, lentamente. Porque você não pode simplesmente se isolar em uma pequena bolha de repente ', diz ela. 'É por isso que, quando eu entrei na comunidade, houve aquele primeiro ano de postulantado, que é realmente um ano de introdução à vida para saber como se livrar de todas essas coisas.'

Ambas as irmãs dizem que houve momentos em que poderiam ter voltado, e nenhuma mulher é forçada a ficar. “Há muitos períodos”, diz a irmã Mary Judith. 'Você está em discernimento por basicamente sete anos antes de fazer seus votos finais.'

Equívoco sobre freirasA irmã John Dominic é freira há quase 30 anos e diz que a transição para a igreja costuma ser mais difícil para a família da irmã do que para a própria mulher. 'Qualquer mãe, no momento em que põe os olhos no filho, sonha com ele', diz ela. 'E eles [perguntam],' O que meu filho vai ser? ''

Ela diz que sua própria mãe ficou chateada com sua decisão. “Tornei-me católica quando estava no colégio”, diz ela. 'Não ser católica e não ser exposta a isso foi muito difícil para ela. Eu tinha um membro da família que fazia parte de uma seita, então a ideia dela era que eu seria isolado do mundo, sofreria uma lavagem cerebral e não seria capaz de pensar por mim mesmo. '

Com o tempo, a irmã John Dominic disse que sua mãe percebeu que ela ainda era a filha que sempre conheceu. 'Eles começam a ver que nos tornamos quem somos. Minha personalidade não mudou ', diz ela. 'Eles começam a ver a liberdade e a alegria disso e há uma aceitação, e ela é minha maior apoiadora agora.'

Irmã Mary Judith diz que seus irmãos sempre ficam surpresos por ela não ter se tornado uma pessoa diferente. '[Eles] acham engraçado que eu sou a mesma pessoa que era antes - mas quase mais', diz ela. 'Se é a sua vocação, se é isso que você deveria ser, você vai se tornar mais você mesmo com o tempo.'

Irmã Mary SamuelO voto que deixa a maioria dos não-clérigos curiosos é o voto de castidade. Em vez de dar sua sexualidade a outra pessoa, as freiras a dão a Jesus. “É um marido difícil de casar porque, se algo der errado no relacionamento, eu sei que sou eu”, brinca Irmã Mary Judith.

“Muitas vezes as pessoas vão pensar que somos reprimidos porque não fazemos sexo ou não nos permitimos o mesmo tipo de coisas que a maioria das pessoas da nossa idade pratica”, diz a irmã Mary Judith. 'Eu sinto que recuperei minha sexualidade de um mundo supersaturado e sexualizado e que não quero ser um objeto. Eu vejo minha sexualidade como uma coisa preciosa. '

Irmã Mary Judith diz que os impulsos sexuais não vão embora quando uma mulher se torna freira - as irmãs têm uma maneira diferente de abordá-las. “Acho que existe um conceito comum de que a sexualidade, os impulsos sexuais ou as sensações sexuais são ruins e sombrios”, diz ela. 'É uma parte integrante de quem somos e expressa uma parte de quem somos. Não é tudo o que somos. '

As sensações sexuais são como chocolate, diz ela. “Só porque tenho esse desejo por chocolate o tempo todo, não significa que terei que comer chocolate todas as vezes”, diz ela. 'É usar os desejos, os mesmos desejos que tenho por uma vocação maior e por uma causa maior.'

Durante seu tempo nas Irmãs Dominicanas de Maria, Lisa perguntou às irmãs qual é o maior equívoco sobre as freiras. 'Que todos nós temos uma régua no bolso', disse uma irmã.

Lisa diz que ficou surpresa com a liberdade que as irmãs sentiram. “Acho que a percepção das irmãs e freiras é que elas têm existências muito restritas”, diz ela. “Muitas das mulheres que conheci tiveram vidas e carreiras de sucesso, mas nunca sentiram que poderiam ser magras ou consumir o suficiente. Eles sempre sentiram essa insegurança subjacente e queriam mais da vida. Então, de certa forma, ao invés de serem muito rígidas, suas vidas são na verdade muito mais libertadoras. '

Outro mito é que uma mulher precisa ser virgem para se tornar freira. 'Se houver alguma jovem por aí que esteja interessada na vida religiosa e por acaso ela tiver feito sexo, é possível se ela puder entrar no convento? Sim ', diz a irmã Maria. '[Eles têm] que provar que levaram uma vida casta antes de entrar. Eles também se comprometeriam a viver castamente pelo resto de suas vidas. '

As freiras vivem da maneira que Deus as ordena, mas não são severamente punidas se quebrarem um voto. “Não acho que nenhum de nós veja nossa vida como uma vida de regras. É um modo de vida integrado ', diz a irmã Mary Judith. 'Então, quebrar um voto é como dizer que você não está vivendo integrado. Você está quase mentindo para si mesmo. Então você está infligindo sua própria punição a si mesmo.

“Fazemos esses votos em total liberdade”, acrescenta a irmã Francis Mary. 'Demora três anos antes de podermos pronunciar esses votos pela primeira vez, mesmo apenas discernindo e vendo se isso é realmente o que Deus quer e eu quero.'

Desde que as Irmãs Dominicanas de Maria foram fundadas 13 anos atrás, Irmã Mary Samuel diz que estão vendo mais interesse do que nunca de freiras em perspectiva que querem servir mais do que apenas a si mesmas. 'Nossa cultura é certamente uma cultura muito desafiadora para se viver. É muito secular. Muito materialista. Cada vez mais ', diz ela. - Mas nosso Senhor ainda os chama para si. Portanto, toda a nossa vida é um caminho para Deus e a nossa vida, como religiosos, é um caminho mais íntimo que nos permitimos naquele tempo, libertando-nos das coisas materiais, através dos votos de pobreza, castidade e obediência. '

Irmã Mary Samuel diz que o voto mais difícil para qualquer freira é o de obediência. Uma vez que isso seja superado, nada além do bem pode vir. 'Todos têm que fazer a vontade de Deus e, quando fazemos isso, somos as pessoas melhores e mais felizes. Mas temos essa luta porque gostamos de fazer a nossa própria vontade ', diz ela. 'Nós podemos, na vida religiosa, direcionar isso e ter aquele tempo em silêncio e oração para nos aproximarmos dele. Nossa jornada é para ele e para aquela união, e então nós, por sermos suas esposas, somos mães espirituais como mães de todos os filhos a quem servimos. '

Veja as freiras refletirem sobre o que você realmente pode ouvir em silêncio após o show

Lisa Ling conhece uma gueixa moderna Publicados02/09/2010

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