Uma gravidez, quatro mães, dois pais e um exército de advogados

Em um dia chuvoso de novembro de 2001, com os donos da agência de mães de aluguel ao seu lado, Ring deu à luz dois bebês saudáveis ​​no Cedars-Sinai Medical Center, em Los Angeles. Ela chamou a garota de cabelos escuros de Megan; o garoto de cabelos claros que ela chamava de Matthew. Ring esperava que Matt e Jackie aparecessem para levar os bebês, mas eles não apareceram. Se eles foram notificados do nascimento dos gêmeos tornou-se uma questão de disputa. “Eles se esqueceram de me dizer que nasceram”, diz Matt. De acordo com David W.T. Brown, um advogado da agência de mães de aluguel em Manhattan Beach, registros de telefones celulares mostram que o casal foi chamado.

Com um monte de fraldas das enfermeiras do hospital e dois berços comprados com seu cartão de crédito, Ring instalou-se em sua modesta casa alugada de dois quartos com os gêmeos. Ela não os amamentou - 'Eu ficaria muito apegada', diz ela. Seus filhos também mantiveram distância, fazendo longos intervalos entre brincar com Megan e Matthew.

'Foi difícil para minha mãe', diz Steven, 'porque quando ela segura um bebê, ela se apaixona.'

Em janeiro de 2002, no tribunal 421 no quinto andar do Tribunal Infantil Edmund D. Edelman em Monterey Park, parte do sistema do Tribunal Superior de Los Angeles, uma audiência estava em andamento para considerar a petição de Ring pelos direitos dos pais. Ring estava nervoso. Jackie disse ao juiz John L. Henning que não queria os filhos, mas Matt estava falando sobre a possibilidade de levá-los depois de uma colocação temporária em um orfanato.

A ideia preocupou Ring. Os problemas pessoais de Matt continuavam a cair: ele foi processado novamente por falta de pagamento do aluguel e, desta vez, Matt foi despejado. Ele apareceu no tribunal com a barba por fazer e como se não tivesse dormido, diz Ring. Inicialmente, ele representou a si mesmo.

Mike Kretzmer, um advogado nomeado para os gêmeos, entrevistou Matt três vezes e tinha sérias preocupações. “Tudo se resumia a uma pergunta”, diz Kretzmer. 'Como você lida com um cara que, em teoria, tem o direito real sobre os filhos, mas que você acredita que não é emocionalmente estável o suficiente para cuidar deles?' O mais prejudicial, de acordo com Walmsley, foi que Matt nunca fez uma declaração clara de que queria os filhos. “O pai pretendido estava, na melhor das hipóteses, tagarelando”, diz Walmsley. 'Aqui está um homem que nunca perguntou como os gêmeos estavam indo, que a certa altura concordou que eles deveriam ser adotados.'

Kretzmer aconselhou o tribunal a não colocar os bebês com Matt. Mas não havia garantia de que o juiz seguiria seu conselho. E quando uma assistente social do condado apareceu no tribunal, Ring enlouqueceu. 'Eu estava com medo que eles viessem para a casa e levassem Megan e Matthew', diz ela. 'A lei provou repetidamente que as mães substitutas não têm nenhum direito.'

Em busca de alavancagem contra Matt e Jackie, Ring tomou a decisão de ir atrás de suas finanças - contra o conselho de Walmsley, que advertiu que isso poderia prejudicar a percepção do tribunal sobre ela. Trabalhando com outro advogado, ela moveu uma ação civil contra o casal por quebra de contrato e fraude e pediu uma quantia não identificada como indenização.

Não demorou muito para as partes chegarem a um acordo. “Teria me custado um quarto de milhão a meio milhão para lutar no processo civil”, diz Matt. 'Eu iria à falência.' Mesmo se ele pudesse obter a custódia dos gêmeos, ele não seria capaz de sustentá-los - e Jackie já havia dito que queria sair. O casal concordou em dizer a Henning que permitiria que Ring fosse nomeado o pai legal dos gêmeos, desistindo de seus próprios direitos parentais. Em troca, Ring prometeu desistir do processo.

Jackie, durante o breve comentário que fez para esta história, caracterizou Ring como 'uma jovem muito perturbada e oportunista'. (Ela disse isso no mesmo fôlego acalorado com que a chamava de sequestradora.) Quanto a Matt, ele estava definitivamente infeliz com a forma como as coisas aconteceram. Ele ainda tinha direito de visita ao filho, que agora tem 3 anos - Jackie tem a custódia total - e disse a si mesmo que sempre poderia ter mais filhos. 'Mas foi muito devastador', diz ele, 'porque perdi dois filhos que eram meus.'

A sorte de Susan muda e um novo casal entra em cena para ajudar

Artigos Interessantes