A surpreendente jornada ao palco da estrela da ópera, Pretty Yende

O caminho da soprano a levou de cantar hinos religiosos em Piet Retief, na África do Sul, a se apresentar no palco mundial. Perguntamos a Pretty Yende, de 32 anos, que se apresenta neste mês e no próximo na Royal Opera House de Londres, sobre os crescendos de sua carreira.

OU: Para a maioria dos jovens de 16 anos, ouvir ópera é mais 'Ugh' do que 'Aha!' Mas você não.

Pretty Yende: Em 2001, eu estava assistindo TV com minha família quando um comercial da British Airways apareceu com o 'Dueto de Flores' de Léo Delibes Lakmé . As vozes me cativaram - mas eu não tinha ideia do que era. No dia seguinte, perguntei ao meu professor o que eu tinha ouvido e ele me disse que era ópera. Eu planejava me tornar um contador, mas aqueles 30 segundos foram poderosos.

OU: É uma grande mudança de carreira. Como sua família reagiu?

PY: Bem, houve uma grande reunião na residência Yende. Eu estava no último ano do ensino médio e recebi uma bolsa de estudos para uma universidade. Meus pais pensavam que ópera deveria ser apenas um hobby, mas eu sabia que pertencia a esse mundo.

OU: Você vestiu os espartilhos de Juliette em Romeu e Julieta e Rosina em O Barbeiro de Sevilha. Existe um papel do qual você mais se orgulha?

PY: Lucia no Donizetti's Lúcia de Lammermoor. Eu não achei que pudesse cantar essa parte - principalmente porque não havia muitas pessoas que se pareciam comigo cantando internacionalmente. Mas eu fiz isso na África do Sul, Berlim e Paris. Isso foi tudo depois da coisa do Met ...

OU: A coisa do Met?

PY: Em 2013, fui convidada a desempenhar o papel principal da Condessa Adèle no filme de Rossini Conde Ory na Metropolitan Opera. Tive uma semana para aprender a partitura inteira - em francês. Na noite de estreia, tropecei em uma escada e caí de joelhos, no palco! Mas depois disso, meu medo foi embora. Atuar não é só brilho e glamour; é um serviço que você oferece a 4.000 pessoas compartilhando um momento.

OU: Você sonha em ser a próxima Renée Fleming ou Anna Netrebko?

PY: Para mim, trata-se mais de valorizar diferentes talentos: a habilidade de Maria Callas de contar uma história em apenas uma frase, ou o tom hipnotizador de Montserrat Caballé.

OU: Então, é tudo ópera o tempo todo?

PY: De jeito nenhum! Adoraria trabalhar com Bobby McFerrin - só preciso conhecê-lo primeiro!

O álbum de estreia de Pretty Yende, Uma viagem , está disponível no iTunes.

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