Oprah fala com Bobby Kennedy Jr.

O ardente ambientalista fala sobre sua família, política, o estado preocupante de nosso planeta e como algumas mudanças na lei podem nos tornar mais saudáveis, ricos e seguros ...



OuvirOuça No corredor da frente da casa de Bobby Kennedy Jr. em Mt. Kisco, Nova York, está uma carta emoldurada do ex-presidente Richard Nixon. “Enquanto seu pai e eu éramos oponentes políticos”, escreveu Nixon, “sempre o respeitei como um dos mais hábeis líderes políticos de nosso tempo”. A nota - datada de 24 de junho de 1985 - está pendurada em uma carta que Bobby enviou a seu tio Jack em 1961 solicitando uma visita à Casa Branca. Uma vez lá, Bobby presenteou o então presidente John F. Kennedy com uma salamandra. Quatro décadas depois, Bobby, 53, é um dos ativistas ambientais mais apaixonados do país. Proteger a natureza não é apenas salvar peixes e pássaros, diz ele; trata-se de cuidar de nossos próprios valores mais profundos e das necessidades básicas de nossos filhos. “Nossas paisagens nos conectam com nossa história; eles são a fonte de nosso caráter como povo, bem como de nossa saúde, segurança e prosperidade ', ele me diz. “Os recursos naturais nos enriquecem economicamente, sim. Mas eles também nos enriquecem estética e recreativa e culturalmente e espiritualmente. ' Nunca antes tinha ouvido alguém falar com tanta clareza e convicção sobre como proteger nossa Terra.

Nascido em uma dinastia política (o terceiro dos 11 filhos de Robert e Ethel Kennedy), Bobby nem sempre planejou trabalhar com direito ambiental - sua carreira nasceu de adversidades pessoais. Em 1983, quando era promotor público assistente de 29 anos em Manhattan, foi preso por porte de heroína. Condenado a serviços comunitários após a reabilitação, ele foi voluntário no Riverkeeper, um grupo que luta contra a poluição industrial no rio Hudson, em Nova York. Ele rapidamente se tornou o principal advogado de acusação da organização. Hoje ele também é presidente da Waterkeeper Alliance, uma rede internacional de grupos que protegem os cursos de água do mundo.



Ele também é claramente um homem de família, casado com a segunda esposa Mary Richardson e pai de seis filhos: Robert F. III, 22; Kathleen, 18; Connor, 12; Kyra, 11; William, 9; e Aidan, de 5 anos. No dia de nossa visita, ele acabou de voltar de levar Connor para o treino de hóquei. O dachshund miniatura de cabelos compridos dos Kennedys, Cupido (nascido no Dia dos Namorados), corre pela sala de estar, onde uma almofada da cadeira diz NASCIDO PARA PEIXE. O lar é uma prioridade, por isso ele nunca considerou uma oferta para um cargo público - até agora.



Comece a ler a entrevista de Oprah com Bobby Kennedy Jr.

Nota: Esta entrevista foi publicada na edição de fevereiro de 2007 da OU.
Oprah: Quase todos os americanos com idade suficiente podem dizer onde estavam quando souberam que seu pai havia levado um tiro [depois de vencer as primárias presidenciais democratas da Califórnia em 1968]. Onde você estava?

Bobby: Eu estava dormindo. Eu estava em um colégio interno e fui acordado e disseram para entrar no carro.

Oprah: Eles disseram por quê?

Bobby: Não, mas quando cheguei em casa, descobri.

Oprah: E você foi levado imediatamente para a Califórnia?

Bobby: sim. Fui levado ao hospital.

Oprah: Você estava lá quando ele morreu?

Bobby: Sim.

Oprah: Antes de ele ser assassinado, você temia que ele fosse morto?

Bobby: Não.

Oprah: Você e eu temos a mesma idade. E eu me lembro que tinha 14 anos e morava em Milwaukee, e estava preocupado que seu pai fosse assassinado porque Martin Luther King e John F. Kennedy foram mortos. Mas você nunca teve medo?

Bobby: Não.

Oprah: Recentemente, vi o filme Bobby [direção de Emilio Estevez], sobre seu pai. Você viu isso?

Bobby: Não. Minha irmã Kerry viu. Os cineastas foram muito atenciosos com minha família. Acho que a maioria da minha família não vai ver porque algumas partes são muito dolorosas - simplesmente não vale a pena. Mas estou muito feliz que Emilio fez o filme. Tudo o que ouvi indica que é uma homenagem maravilhosa ao meu pai.

Oprah: Isso faz as pessoas pensarem sobre como o mundo seria se ele não tivesse sido abatido. Você já pensou nisso?

Bobby: Você sabe, penso muito nisso, pois se aplica aos tipos de decisões que estão sendo tomadas em nosso país hoje. Ao fato de que a América agora está envolvida na tortura de pessoas; que o habeas corpus, direito civil fundamental garantido desde a Carta Magna, foi abandonado; que estamos aprisionando pessoas sem julgamentos adequados. Meu pai pensava na América como a última melhor esperança para a humanidade. Ele acreditava que tínhamos a missão histórica de ser um modelo para o resto do mundo, sobre o que os seres humanos podem realizar se trabalharem juntos e manterem seu foco. Ele nunca teve medo do debate; ele estava disposto a debater com os comunistas porque acreditava que as idéias deste país eram tão boas que não deveríamos ter medo de nos encontrar com ninguém.

Quando eu era menino, meu pai me levou para a Europa - Grécia, Tchecoslováquia, Polônia, Itália, Alemanha, Inglaterra, França. Em todos os lugares que íamos, éramos recebidos por grandes multidões, às vezes centenas de milhares de pessoas que compareciam porque amavam nosso país. Eles estavam famintos por nossa liderança. Eles nos procuraram em busca de autoridade moral. Eles orgulhosamente batizaram suas ruas em homenagem aos nossos presidentes: Washington, Jefferson, Jackson, Lincoln, Kennedy. E eu me lembro, depois do 11 de setembro, a manchete do jornal francês Le Monde era SOMOS TODOS AMERICANOS. Durante duas semanas após o 11 de setembro, houve vigílias espontâneas à luz de velas em Teerã, iniciadas por muçulmanos que amavam nosso país. Foram necessários mais de 200 anos de liderança disciplinada e visionária de presidentes republicanos e democratas para construir esses enormes reservatórios de amor público. Éramos a nação mais amada da face da terra. E hoje - em seis curtos anos, por meio de monumental incompetência e arrogância, esta Casa Branca esvaziou totalmente aquele reservatório. A América se tornou a nação mais odiada do planeta. Existem cinco bilhões de pessoas que temem ou simplesmente não sabem o que pensar sobre os Estados Unidos. Para mim, essa é a pílula mais amarga de engolir.

Oprah: Podemos reverter isso?

Bobby: Acho que podemos, mas vai levar uma geração para se recuperar, principalmente no mundo muçulmano. Em Teerã, havia um movimento democrático nascente; a maioria dos observadores apostava que o Irã seria uma nação democrática agora. Mas depois da guerra no Iraque, esse movimento desapareceu. A guerra permitiu que os radicais dissessem aos moderados: 'Aqui está a prova de que todas as coisas ruins que temos falado sobre os Estados Unidos são verdadeiras.' Os líderes radicais islamofascistas foram fortalecidos.

Oprah: Você teme pelo nosso país?

Bobby: Acho que a pior coisa que esta Casa Branca fez foi usar o medo como uma ferramenta de governo. Não, não temo por nosso país em termos de ataque. Eles usaram a desculpa de que o 11 de setembro de repente nos colocou na parte mais perigosa de nossa história. Isso não faz sentido. Quando você e eu fomos criados, havia 25.000 ogivas nucleares apontadas para a América e enfrentamos a aniquilação absoluta. Foi uma época perigosa. Quando George Washington lutou contra os britânicos e suas tropas não tinham sapatos, foi uma época perigosa. E durante a Guerra Civil, se tivéssemos perdido Gettysburg, os Estados Unidos da América teriam desaparecido.

Oprah: Está certo.

Bobby: Muitos países, como Israel, vivem com o terrorismo todos os dias, e isso não afeta sua integridade. A grande ameaça para a América é a maneira como reagimos ao terrorismo, jogando fora o que todos valorizam em nosso país - um compromisso com os direitos humanos. A América é uma grande nação porque somos uma boa nação. Quando deixamos de ser uma boa nação, deixamos de ser grandes.

Oprah: Por que você não concorreu para o cargo?

Bobby: Eu tenho seis razões para essa casa. Mas, neste ponto, eu concorreria se houvesse um escritório aberto, porque estou muito preocupada com o tipo de país que meus filhos herdarão. Tentei me agarrar à ideia de que poderia prestar serviço público sem comprometer minha vida familiar. Mas neste ponto, eu fugiria.

Oprah: Para que?

Bobby: Eu concorreria ao Senado ou ao gabinete do governador [em Nova York]. Mas meus amigos estão nesses escritórios e não vou concorrer contra eles.

Oprah: Por que você não se candidatou a procurador-geral de Nova York?

Bobby: Porque eu realmente não queria ser procurador-geral. Tenho o tipo de vida em que posso levar meus filhos em viagens comigo. Posso envolvê-los no meu trabalho. Sempre evitei a política porque não queria assumir compromissos que me impedissem de criar esses filhos. Mas agora a América mudou tão dramaticamente que me pergunto: o que vai sobrar deste país? Estou passando um tempo com meus filhos, mas talvez meu tempo fosse gasto da mesma forma se eu tentasse salvar o país.

Oprah: Que tipo de pai seus filhos te chamariam?

Bobby: Você pode perguntar a eles.

Oprah: Sua esposa não está aqui conosco hoje. Que tipo de marido ela te chamaria?

Bobby: Acho que Mary me chamaria de um bom marido. E, a propósito, Mary se lembra de você como um grande esportista, porque uma vez ela o pegou em Boston para levá-lo ao casamento de Maria [Shriver] ....

Oprah: Estávamos em um conversível ....

Bobby: Ela disse que você acabou de fazer o cabelo. A capota conversível não subia, então ela dirigia a 76 milhas por hora com o teto aberto. Ela disse que você foi gentil e bem-humorado a respeito disso.

Oprah: Eu lembro desse dia. Os Kennedys ainda têm todas aquelas grandes reuniões familiares?

Bobby: sim.

Oprah: Se um de seus filhos dissesse que gostaria de concorrer a um cargo público, o que você pensaria?

Bobby: Eu acho que estava tudo bem. Meu filho Connor [de 12 anos] se interessa muito por política. Ele lê jornais, adora história e sabe o que está acontecendo.

Oprah: Você alguma vez concorreria à presidência?

Bobby: Não sei o que o futuro trará. Eu realmente tento viver minha vida um dia de cada vez e fazer o que devo fazer naquele dia. Mas se surgissem oportunidades de me candidatar, provavelmente o faria. Se isso não acontecer, ficarei feliz em continuar fazendo o que estou fazendo.

Oprah: Uma oportunidade - ou seja, se nenhum de seus amigos estivesse concorrendo?

Bobby: Se Hillary deixar o Senado, posso concorrer a essa vaga.

Oprah: Se você pudesse criar a chapa presidencial perfeita para 2008, qual seria?

Bobby: Não posso responder a essa pergunta agora. Os candidatos são meus amigos e gosto de todos eles.

Oprah: Você acha que este país elegeria uma mulher para presidente?

Bobby: sim.

Oprah: Este país elegeria um homem negro para presidente?

Bobby: sim. Acho que Barack Obama e Hillary Clinton são candidatos excelentes. Muitos candidatos são três questões profundas sobre os problemas. Mas Hillary está pensativa. Ela é uma solucionadora de problemas que tem mais do que apenas um conhecimento superficial. Embora eu discorde de sua posição sobre a guerra, acho que ela tem uma profundidade impressionante que muitos outros candidatos não têm.

Oprah: Incluindo Obama?

Bobby: Não conheço Obama muito bem, mas o conheço bem o suficiente para realmente gostar dele. O melhor amigo de meu pai na África era um homem chamado Tom Mboya, um líder sindical do Quênia. Eu o conheci logo depois que meu pai morreu - e um ano depois, Tom foi assassinado. Durante sua vida, ele foi totalmente comprometido com os direitos humanos e a democracia. Seus heróis foram Abraham Lincoln e Thomas Jefferson. Ele era de uma tribo chamada Luo - povo do lago que é muito gentil. Quando conheci Barack, perguntei de que tribo ele era e ele disse que era Luo. Contei a ele sobre o amigo de meu pai. Ele disse que Tom Mboya foi o homem responsável por ele estar nos Estados Unidos.

Oprah: Isso é incrível. Por duas décadas, você se posicionou fortemente contra o que chama de prosperidade baseada na poluição. O que esse termo significa?

Bobby: Uma boa política ambiental é idêntica a uma boa política econômica 100% das vezes. Podemos medir a economia de duas maneiras. Podemos basear nossa avaliação em se a economia produz empregos dignos no longo prazo e preserva nossos ativos comunitários. Ou podemos fazer o que os poluidores nos recomendam: tratar o planeta como se fosse um negócio em liquidação e converter nossos recursos naturais em dinheiro o mais rápido possível. Esta é a prosperidade baseada na poluição. Isso cria a ilusão de uma economia próspera, mas nossos filhos pagarão por nossa diversão. Eles vão pagar por isso com paisagens despojadas, saúde precária e enormes custos de limpeza. Prejuízos ambientais são gastos deficitários. Isso carrega o custo da prosperidade de nossa geração nas costas de nossos filhos.

Oprah: Três dos seus filhos não têm asma?

Bobby: Três dos meus meninos. Temos uma epidemia de asma neste país. Um estudo de 2003 feito no Harlem indica que uma em cada quatro crianças negras nas cidades americanas tem asma. O principal gatilho é o ar nocivo - principalmente o ozônio e as partículas que vêm principalmente das centenas de usinas de energia que queimam carvão ilegalmente. Há 17 anos é ilegal queimar carvão sem remover esses dois poluentes. Mas em estados onde as corporações dominam o processo político, as fábricas não foram forçadas a limpar. O governo Clinton estava processando as 51 piores fábricas. Mas esta é uma indústria que doou mais de US $ 100 milhões ao presidente Bush e ao Partido Republicano desde 2000, e uma das primeiras coisas que a Casa Branca fez foi fazer com que o Departamento de Justiça e a EPA retirassem todos os processos. Os três principais executores da EPA renunciaram a seus empregos em protesto. Esses executores não foram indicados pelos democratas. Eles eram pessoas que trabalharam durante os governos Reagan e Bush. Então, a Casa Branca aboliu a regra da Nova Fonte, que era o coração e a alma da Lei do Ar Limpo. Agora que não há necessidade de plantas para limpar o ozônio e as partículas, as plantas que já o faziam estão em desvantagem competitiva no mercado. Então os mocinhos estão sendo punidos! Além disso, poderei ver meus filhos respirando com dificuldade em dias ruins porque alguém deu dinheiro a um político. A decisão de abolir a regra da Nova Fonte mata 18.000 americanos todos os anos - seis vezes o número de mortos nos ataques ao World Trade Center.

Oprah: Por que a asma é tão predominante entre as crianças negras urbanas?

Bobby: Há muitas sugestões de que os bairros negros urbanos costumam ficar próximos a incineradores, estações de esgoto e rodovias, então as crianças respiram óleo diesel. Eles não colocam essas usinas a carvão em Beverly Hills. Eles não os colocam perto de campos de golfe. Os pobres sempre arcam com uma carga desproporcional de poluição ambiental. Quatro em cada cinco depósitos de lixo tóxico na América estão em bairros negros. O maior lixão da América fica em Emelle, Alabama, que é mais de 90% negro. A maior concentração de depósitos de lixo tóxico está no lado sul de Chicago. O código postal mais contaminado na Califórnia é East L.A. Jovens Navajo desenvolvem câncer de órgãos sexuais em 17 vezes a taxa de outros americanos por causa dos milhares de toneladas de resíduos de urânio tóxico que foram despejados em suas reservas.

> O ambientalismo se tornou a questão mais importante de direitos civis. O papel do governo é proteger os bens comuns: o ar que respiramos, a água que bebemos, a pesca, a vida selvagem, as terras públicas. Esses recursos são nossa rede de segurança social. Durante a Grande Depressão, quando milhares perderam seus empregos em Nova York, eles foram até o Rio Hudson para pescar peixes para que pudessem alimentar suas famílias. A constituição de Nova York diz que os peixes do estado pertencem ao povo. Quer você seja jovem ou velho, rico ou pobre, humilde ou nobre, preto ou branco, você tem o direito absoluto de ir até o Hudson, retirar um robalo listrado e orgulhosamente alimentá-lo para sua família. Mas não somos mais donos dos peixes - a General Electric Company é proprietária dos peixes. Como eles colocam PCBs no rio, agora é ilegal vender esses peixes no mercado. Portanto, a batalha acabou se vamos continuar permitindo que a comunidade seja privatizada por entidades políticas poderosas.

Oprah: Ouvi dizer que você nem come peixe atualmente.

Bobby: Não, eu como peixe. Eu não cuido da minha dieta. Eu como fast food e batatas fritas.

Oprah: Mas o seu médico não o avisou sobre os peixes?

Bobby: Ouça, uma em cada seis mulheres americanas tem tanto mercúrio no útero que seus filhos correm o risco de fazer um inventário sombrio de problemas de saúde, incluindo autismo, cegueira, retardo mental e doenças cardíacas e renais. Eu tive meus níveis testados recentemente, e eles eram mais do que o dobro do que a EPA considera seguro. O Dr. David Carpenter, autoridade nacional em contaminação por mercúrio, disse-me que uma mulher com os meus níveis teria filhos com deficiência cognitiva - uma lesão neurológica permanente e uma perda de QI de cerca de cinco a sete pontos.

Oprah: Eu sei que você se tornou um defensor do meio ambiente depois de vencer o vício em heroína. Como você ficou viciado?

Bobby: Logo depois que meu pai morreu, comecei a usar drogas. Fiz parte de uma revolução geracional que olhou para as drogas quase como uma declaração política - uma rebelião novamente da geração anterior, que se opôs ao movimento pelos direitos civis e promoveu o Vietnã. Na época, acho que nenhum de nós sabia como as drogas podiam ser prejudiciais.

Oprah: Quando você soube que estava com problemas?

Bobby: Quando eu era criança, sempre tive uma força de vontade de ferro e a habilidade de controlar meus apetites. Aos 9, desisti de doces na Quaresma e não comi novamente até entrar na faculdade. Depois que comecei a usar drogas, tentei seriamente parar. Eu não pude. Essa é a parte mais desmoralizante do vício. Eu não conseguia manter contratos comigo mesmo.

Oprah: Acho que todo vício é uma cobertura para uma ferida emocional.

Bobby: Não tenho certeza se concordo com isso. Não sei se o vício é principalmente genético, resultado de lesão emocional ou uma combinação de ambos. Mas tudo o que importa é o que faço hoje. O insight não cura o viciado mais do que o insight cura o diabetes. Você pode entender perfeitamente como funciona o diabetes, mas se não tomar sua insulina, você está morto. O mesmo acontece com o vício. Não importa o que o levou até lá; é como você se comporta hoje, dia a dia.

Oprah: Depois de quebrar o hábito, você ainda ansiava por heroína?

Bobby: Não. Estou sóbrio há 23 anos e sou um dos sortudos: nunca mais tive um desejo desde então. Depois que concluí um programa de 12 passos, a obsessão que vivi por 14 anos acabou. Eu o descreveria como milagroso.

Oprah: Ouvi dizer que você carrega um rosário no bolso. Você usa isso?

Bobby: sim. Eu rezo o rosário todos os dias.

Oprah: Eu sei que você tem uma condição neurológica genética chamada disfonia espasmódica, que está dificultando a sua fala. Dói quando você fala?

Bobby: Não, mas é um esforço. A doença não me atingiu até os 43 anos. Eu costumava ter uma voz forte.

Oprah: Então você acabou de acordar um dia e sua voz estava diferente?

Bobby: Começou como um leve tremor por alguns anos. Depois que as pessoas me ouviam falar, recebia todas essas cartas, quase sempre de mulheres: 'Eu vi você na TV e você estava chorando - foi tão bom ver um homem compartilhar seus sentimentos!' Eu pensaria, Oh Deus. Eu sabia que, para cada mulher que escrevia, havia dez homens dizendo: 'Olhe para esse bebê chorão maldito!' [Risos]

Oprah: Sua voz piorou?

Bobby: Disseram-me que não deveria, mas acho que sim. Existe um tratamento para isso: injeções de Botox. Eles colocam uma agulha em sua caixa de voz a cada quatro meses. Eles ainda não deram minha dose certa.

Oprah: É fascinante falar com você. Qual é a principal coisa em que os americanos precisam se concentrar em termos do planeta?

Bobby: Aquecimento global. A boa notícia é que temos capacidade tecnológica e científica para evitar os impactos mais catastróficos. Todas as coisas que precisamos fazer para impedir o aquecimento do globo são também as coisas que devemos fazer por nossa segurança nacional e economia. Por exemplo, se elevássemos os padrões de economia de combustível em carros americanos em uma milha por galão, geraríamos o dobro do petróleo do Refúgio Nacional de Vida Selvagem do Ártico. Se elevássemos os padrões de economia de combustível em 7,6 milhas por galão, produziríamos mais petróleo do que agora está sendo bombeado no Golfo Pérsico. Poderíamos eliminar 100 por cento de nossas importações de petróleo do Golfo Pérsico simplesmente aumentando os padrões de economia de combustível! É um pequeno investimento em comparação com os US $ 2 trilhões que vamos gastar no Iraque e os US $ 60 bilhões por ano que gastamos na proteção militar do Golfo antes da guerra. Isso nos preservaria de complicações com ditadores do Oriente Médio que odeiam a democracia e são desprezados por seu próprio povo. Isso nos manteria longe de guerras humilhantes e caras como aquela em que estamos atolados agora. Isso reduziria nosso déficit nacional em US $ 20 bilhões por ano. Isso nos deixaria todos mais saudáveis, porque estaríamos respirando um ar mais limpo. E todos nós seríamos mais ricos. Eu costumava dirigir uma minivan que fazia 22 milhas por galão. Gastei mais de US $ 2.000 por ano em gasolina. Agora dirijo um Prius, que faz 48 milhas por galão, e gasto menos de US $ 1.000 por ano em gasolina. E se cada americano tivesse $ 1.000 extras no bolso todo ano?

Oprah: Por que é tão difícil transmitir essa mensagem?

Bobby: Em parte é porque a imprensa em nosso país está doente. Eles não explicam as questões importantes. Eles apelam aos interesses lascivos do âmago reptiliano de nossos cérebros - o desejo por sexo e fofocas de celebridades. Então, eles nos deram Laci Peterson e Kobe Bryant e Michael Jackson, Brad e Angelina, Tom e Katie. Somos as pessoas mais bem entretidas e menos informadas do planeta. Você não pode nem mesmo obter notícias estrangeiras na América, a menos que vá para a BBC.

Oprah: Vamos terminar com a questão à qual você se dedicou tanto em sua carreira - proteger nosso meio ambiente. Quais são as consequências se não o fizermos?

Bobby: O meio ambiente é a infraestrutura de nossas comunidades. Como nação, como civilização, é nossa obrigação criar comunidades para nossos filhos que lhes proporcionem oportunidades de dignidade e boa saúde. Quando destruímos a natureza, diminuímos a nós mesmos e empobrecemos nossos filhos. Ignoramos isso por nossa própria conta e risco.

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