Ray Conniff consegue seu ritmo

Ray Conniff estava cavando valas em Reseda, um subúrbio de Los Angeles. Era 1949. Até então, ele havia sido o mais procurado trombonista e arranjador de swing do circuito. Ele estava trabalhando em tempo integral para a Orquestra Harry James, mas quando James solicitou arranjos que fossem bebop, um som que dependia mais de uma batida flutuante, às vezes inaudível, meu pai graciosamente pediu demissão. Ele era um arranjador de jazz quente, onde a batida era definida e a seção rítmica era forte e alta.

Como resultado, ele não conseguiu trabalho. Todos os seus contatos já haviam contratado arranjadores em tempo integral enquanto ele trabalhava para James.
Meu pai, que faleceu há sete anos, me contou várias vezes essa época de sua vida porque foi um de seus momentos mais marcantes. Cada vez eu o ouvia atentamente, tentando sugar a sabedoria e a dor de cada palavra. Essa história aconteceu muito antes de eu nascer, durante seu segundo casamento - sou filha de sua terceira e última esposa.
Meu pai estava inadimplente com o pagamento da casa e seu telefone estava prestes a ser desligado, o que significava que ninguém poderia contatá-lo para o trabalho, mesmo que o quisesse. Certa noite, ele empacotou seu trombone e foi a um clube de jazz local para se sentar, encontrar alguns músicos e talvez pedir alguns dólares emprestados. Um amigo dele, um saxofonista, ouviu a história de desgraça do meu pai por 15 minutos - a saga dos buracos nos sapatos das crianças, avisos de execução hipotecária, etc. O saxofonista finalmente perguntou ao meu pai se sua esposa e filhos eram saudáveis . 'Bem, sim', respondeu ele. Ele teria um teto sobre sua cabeça esta noite e comida suficiente na mesa para o café da manhã? 'Bem, sim', respondeu ele. Então você é um homem de sorte? 'Bem, acho que sim', respondeu ele.

O saxofonista deu-lhe $ 20, que na época era muito dinheiro. Ele também lhe passou um panfleto, descrevendo os princípios básicos do pensamento positivo (embora o livro do Dr. Norman Vincent Peale O poder do pensamento positivo não foi publicado até 1952). Meu pai agarrou os $ 20 e prometeu ler o panfleto. Em tom semi-religioso, explicou que o universo está se desenvolvendo como deveria sob a lei de Deus. Também apontou as leis básicas da atração - se você distribuir boa energia, a boa energia volta para você. Meu pai supôs que bater às portas e implorar por trabalho estava afastando possíveis empregadores. Ele estava dando negativo e recebendo de volta negativo. Ele também percebeu que precisava se desenvolver musicalmente.
Então, ele construiu um pequeno barraco em sua propriedade em Reseda, colocou um espelho e comprou um programa 'Aprenda a Conduzir' gravado em vinil. Todos os dias depois de cavar fossos, ele se fechava e aprendia a conduzir. Também nesta época, ele começou a visitar Painel publicitário escritórios da revista uma vez por semana para estudar as paradas pop. Ele queria saber o que fazia de uma música um sucesso. Quando tocava para os reis do swing Artie Shaw, Bob Crosby e Bunny Berigan, ele se importava mais com o que os outros músicos pensavam do que com o público. Foi uma época de gatos descolados, não de popsters. No entanto, morrer de fome deu a ele uma perspectiva diferente sobre o que a música deveria ser - uma maneira de trazer alegria ao público. Estava naquele barraco e no Painel publicitário escritórios que meu pai aprendeu o poder de um gancho e melodia. Foi então que ele teve a ideia de cantar vozes imitando instrumentos - uma extensão do scat do jazz - mas feito para a música pop.

Ele fez a ronda em todas as etiquetas novamente. Em vez de reclamar de sua vida, ele deixou os executivos falarem sobre suas famílias. Meu pai ouvia com atenção, sorria, apertava as mãos e, antes de sair pela porta, dizia: 'Tive uma ideia que acho que seria benéfica para nós dois. Ligue para mim se estiver interessado.

De repente, a indústria começou a zumbir sobre Conniff. Qual foi a ideia dele? O que ele tinha na manga? Seu telefone começou a tocar.
Mitch Miller, então chefe de A&R (Artistas e Repertório) da Columbia Records, deu uma chance ao meu pai. Como resultado, e graças à pesquisa de meu pai sobre refrões de música, ele arranjou sucessos como 'Chances Are' e 'Just Walking in the Rain' (o apito na gravação de Jonnie Ray é do meu pai). Isso evoluiu para uma carreira solo, chamando a si mesmo de Ray Conniff and the Singers. Ele se tornou um dos mais bem-sucedidos líderes de bandas pop, arranjadores e escritores, gravando mais de 100 álbuns de estúdio e fazendo turnês internacionais até os 84 anos.

Mas ele nunca se esqueceu daquelas valas em Reseda. Peguei os princípios do pensamento positivo e os apliquei em minha vida. Sem esta lição, eu não teria entrado no Painel publicitário escritórios em 2004, cheio de positividade (embora eu estivesse com medo), e me tornei a editora-chefe da marca - a primeira mulher e a pessoa mais jovem a ocupar o cargo.

Já contei a história de meu pai para muitos amigos e músicos sem sorte - e juro que funciona. Esses momentos nos definem.

Estou ansioso para compartilhar as histórias de outros músicos que encontraram sabedoria na vida cotidiana em muitas colunas que virão.

Tamara Conniff é uma ex-editora-chefe e editora associada da Billboard e foi nomeada uma das Crain's New York Business 40 Under 40. Mais recentemente, ela estrelou como jurada no P. Diddy's Starmaker de Mark Burnett na MTV.

Publicados17/12/2009

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