Perguntas de leitura para On the Outskirts of Normal

On the Outskirts of Normal, de Debra Monroe1. O que levou Debra a encontrar sua 'influência' e a ajudou a mudar sua vida?

2. Como a mãe de Debra, e até as avós, ajudaram e prejudicaram as chances de Debra de ter uma vida bem-sucedida? De que forma Debra é parecida e diferente deles? Que habilidades maternas aprendidas ou herdadas - boas e ruins - ajudaram a tornar Debra a mãe que ela se tornou?

3. Como o pai de Debra influenciou suas escolhas em parceiros masculinos? Ela diz, a respeito da autoestima: 'só porque você sabe que não tem o suficiente, não quer dizer que tenha'. Parece claro que ela sempre soube que deveria evitar homens instáveis, mas não o fez. Por quê? No final, quando ela faz uma escolha melhor para um parceiro de vida, por que seu julgamento melhorou?

4. Como Debra chegou a um acordo com a questão da 'raça' que ela e Marie enfrentavam constantemente na pequena cidade do Texas? Ela diz que nunca viu sua maternidade como política, 'mas ela tem seus momentos políticos e não posso recuar'. Ela deveria ter sido mais ativista? Por que ou por que não?

5. Estranhos comentam sobre o fato de Debra não ter parentes. Quem desempenha o papel de família extensa para Debra? Além disso, Debra lamenta as chances não aproveitadas de consertar seu relacionamento com sua própria mãe e, no final, se preocupa se ela está repetindo esse erro com seu pai. O que determina quanto contato temos com nossa família de origem?

6. Debra parece ver essa adoção como sua última grande chance de entrar na categoria dos 'normais'. Ela é ingênua sobre isso? Ela ignora a possibilidade de que a maneira como se propõe a construir um lar e uma família, e onde, aumente seu isolamento? Como o final fala com seu senso de identidade? Ela fez as pazes com esse desejo de normalidade?

7. Como as dificuldades de Debra com o cabelo de Marie a ensinam sobre uma cultura desconhecida e, conseqüentemente, sobre si mesma? Por que os cuidados com os cabelos de Marie parecem tão simbólicos para Debra?

8. Debra continuamente se vê como a mulher sozinha em grupos de homens: os trabalhadores de sua casa, os trabalhadores de seu quintal e cerca e seus amigos de pós-graduação. Como suas interações com cada grupo ajudaram ou atrapalharam seu crescimento em direção a uma maior força e estabilidade?

9. Debra é mãe solteira e mãe de uma família inter-racial. Qual circunstância parece mais desafiadora?

10. Quanto o senso de lugar informa este livro? Se ela tivesse comprado uma casa na cidade universitária onde leciona, ou em uma das cidades vizinhas, de que forma a história mudaria?

11. O livro usa uma citação de Iris Murdoch como epígrafe: 'As emoções existem realmente na base ou no topo da personalidade. No meio, eles são representados. ' Esta citação sugere que fazemos concessões ao tentarmos ser fiéis a nós mesmos e, ao mesmo tempo, pertencer a uma comunidade. Ser verdadeiro conosco pode parecer certo, mas isolador. Viver em comunidades pode ser aconchegante, mas também exige mentiras inocentes e modéstia. O que o livro diz sobre como encontrar o equilíbrio entre viver sozinho e viver com outras pessoas? Como encontramos esse equilíbrio?

12. A tia de Debra diz no final do primeiro capítulo: 'O sentido da vida são as crianças e os idosos. E a morte. ' Debra descobriu esse significado para si mesma no final do livro? Você concorda com a afirmação da tia?

13. Debra escreve: 'A grande confusão da vida é a razão pela qual precisamos de histórias, um sentido fugaz de ordem para que voltemos à vida com a convicção não comprovada, mas irresistível, de que nossos erros e emergências são importantes, para que a vida também faça sentido.' Você vê sua própria vida como uma história que faz sentido? Como emergências específicas no livro criam um significado maior e no final parecem transmitir uma mensagem? Que mensagem?

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