Esta é a melhor coisa sobre envelhecer

elizabeth gilbert setembro de 2016Muitos anos atrás, quando eu estava passando por uma época sombria de depressão e auto-aversão, gravei uma linda foto minha com a tenra idade de 2 anos no espelho do banheiro. Olhar para aquela foto todos os dias me lembrava que eu já fui essa pequena pessoa irrepreensível, merecedora de toda ternura - e aquela parte de mim sempre seria essa pequena pessoa irrepreensível e merecedora de toda ternura. Meditar sobre uma versão menor e mais inocente do meu rosto me ajudou a aprender a ser mais compassivo comigo mesmo. Finalmente fui capaz de reconhecer que qualquer dano que eu infligisse a mim, eu também estava infligindo a ela. E aquela criança claramente não merecia ser machucada.

Reconectar-se com a criança interior é uma prática terapêutica fantástica, quer você tenha velhas feridas para curar ou simplesmente queira evitar abrir novas.

Hoje em dia, porém, acho que não estou tão interessado em minha criança interior. Em vez disso, tornei-me absolutamente obcecado em canalizar minha 'velha interior' - a velha senhora durona que já mora em algum lugar bem no fundo de mim e que espero tornar-me plenamente algum dia.

Recentemente, coloquei de lado a foto da minha adorável criança de 2 anos e substituí-a por uma foto da minha velha favorita e mais inspiradora - uma babushka ucraniana idosa, mas robusta, chamada Hanna Zavorotnya, que tem um rosto de pierogi fervido e mora em Chernobyl. Sim, aquele Chernobyl.

Trinta anos atrás, quando o reator nuclear próximo explodiu, a cidade de Hanna se tornou inviável, até mortal. (E assim permanecerá por séculos.) Toda a população foi evacuada e enviada para abrigos governamentais em outras cidades. Mas, com o passar do tempo, um pequeno punhado de camponeses resistentes escapuliu de forma desafiadora para sua pátria ancestral contaminada, onde estão prosperando há anos. A maioria está na casa dos 70 e 80 anos. A maioria - como Hanna, meu espírito animal humano - são mulheres.



Você sabe por que Hanna quer morar em Chernobyl? Porque ela gosta de lá. Está em casa. É seguro? Claro que não. É uma das terras mais perigosas do planeta. Mas para uma senhora como Hanna, que já passou por tantas provações (fome, Segunda Guerra Mundial, um colapso atômico, o próprio envelhecimento), o que seguro ainda significa? Então, Hanna bebe a água contaminada, planta hortas no solo envenenado, faz sua própria bebida alcoólica, ri da vida e depois sai para matar outro porco radioativo para fazer linguiça radioativa. Ela é acompanhada por seus amigos, que vivem e riem e massacram seus próprios porcos irradiados.

E veja só: essas babushkas destemidas de Chernobyl estão sobrevivendo aos seus compatriotas que ficaram para trás nas cidades 'seguras' e 'não tóxicas'.

Por que essas velhas e duras estão prosperando? Porque eles estão felizes.

E por que eles estão felizes? Porque eles fazem exatamente o que querem.

Eu realmente gostaria de fazer isso.

Alguns podem considerar a palavra velha depreciativo. Eu não. A velha é uma personagem antiga e formidável no mito e no folclore. Ela é a portadora de grande sabedoria. Mesmo quando cega, ela consegue possuir uma visão sobrenatural. Muitas vezes ela é a guardiã do submundo porque não tem medo da morte - o que significa, é claro, que ela não tem medo de nada.

Vivemos em uma sociedade que fetichiza a juventude. Na verdade, vivemos em uma cultura em que permanecer jovem é considerado uma verdadeira conquista. Mas estou perdendo o interesse (se é que algum dia tive algum) em ter 21 anos para sempre.

Claro que ainda tenho uma criança interior. Eu sempre vou. Mas hoje em dia, quando minha criança interior começa a se sentir insegura ou apavorada com o mundo, eu apenas me pergunto: WWMICD? O que minha velha interior faria?

Então aquele velho lindo se levanta, me fixa com seu olhar nublado e destemido, e diz a mesma palavra poderosa todas as vezes: 'Viva'.

Elizabeth Gilbert é o autor de, mais recentemente, City of Girls: A Novel (Riverhead, 2019).

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