Tolstoi e a 'Questão da Mulher'

Leão Tolstói e mulheresO que Tolstói realmente pensa sobre o lugar da mulher na sociedade? O autor parece endossar apenas dois caminhos para a felicidade de uma heroína em sua ficção principal: casamento e maternidade para Kitty, morte e desfiguração para Anna. No entanto, ele ainda parecia sentir a picada da injustiça. Em seu ensaio posterior, O que, então, devemos fazer? , e seu romance Dickensiano, Ressurreição , Tolstoi acusa com sucesso uma ordem social que cria escolhas impossíveis para as mulheres. Mesmo em Ana Karenina , é difícil não sentir a empatia que ele negocia por todas as situações difíceis dos personagens. O Cerne da 'Questão da Mulher'
Na época, Tolstoi estava elaborando Ana Karenina , as páginas dos 'grossos jornais' russos - onde a maioria dos romances aparecia em série e a maioria dos debates políticos eram travados - estavam repletas de discussões sobre as questões sociais que estavam sendo consideradas com urgência: a questão da escravidão, a questão sexual e a 'questão da mulher . ' Esta última questão dizia respeito ao status e ao papel adequado das mulheres na sociedade, se as mulheres deveriam ou não receber educação superior, acesso às profissões ou o direito de reter a propriedade legal de seus filhos ou propriedade. Os debates foram estimulados pela publicação em russo dos ensaios de John Stuart e Harriet Mills sobre o lugar da mulher na sociedade britânica. Na Inglaterra do século 19, as mulheres superavam os homens de 1,5 para 1, um fator que limitava as chances de uma jovem se casar. O número crescente de solteironas que não conseguiam se sustentar tornou-se o principal tópico de debate na Inglaterra e na Rússia, conforme exemplificado na discussão na sala de estar após o jantar dos Oblonskys em Ana Karenina . Da mesma forma, os solteiros russos começaram a adiar o casamento devido às condições sociais, deixando muitas solteironas, como a amiga de Kitty, Varenka, sem meios de subsistência além da caridade de familiares ou amigos. O casamento era a única saída possível para a mulher de uma vida de dependência, pobreza ou prostituição, mas o casamento em si poderia ser impermanente, resultando em uma classe de mulheres divorciadas vivendo à margem da sociedade; a posição de uma divorciada como Anna significava isolamento social quase completo. A luta constante de Dolly para alimentar e vestir os filhos obviamente teria se tornado ainda mais desesperadora se ela tivesse se divorciado do marido por infidelidade.

Solteironas e solteironas
Tolstoi estava bem ciente do estilo de vida empobrecido das divorciadas com filhos, pois durante os anos em que escreveu Ana Karenina , ele ajudou sua própria irmã a obter o divórcio e a construir uma casa sozinha com os filhos. Ele também escreveu com crescente compaixão por solteironas dependentes. Sonya, em Guerra e paz, segue o modelo da tia solteira que criou os meninos de Tolstói após a morte de sua mãe. A personagem de Varenka, que serviu de modelo para Kitty durante seu período como solteirona, é a primeira de uma série de valorosas mulheres solteiras na literatura de Tolstói. Varenka, como Florence Nightingale, assume o papel de enfermeira para construir uma vida significativa para si mesma. Ao descrever as mulheres heróicas do tipo Florence Nightingale, Tolstoi é comparável a muitos autores vitorianos tardios (como os romancistas Thomas Hardy e George Gissing) que escreveram sobre heroínas solteironas cujos próprios nomes indicam sua natureza essencialmente casta e não sexual. Esses tipos de solteironas parecem estereotipados em suas naturezas áridas, especialmente em contraste com o que talvez seja o retrato mais evocativo de uma solteirona de Tolstói: Lady Mary, em Guerra e Paz . Lady Mary não é bela nem talentosa e não experimenta nenhum chamado para o serviço social, mas sim para a vida monástica. O fracasso de sua família em encontrar um marido para ela e sua própria incapacidade de atrair um pretendente parecem prever um futuro como solteirona. Embora ela se case e tenha filhos, ela mantém o que parece ser uma 'natureza de outro mundo', fora da maternidade tradicional. Defendendo a maternidade
Quando Tolstoi era velho, ele descobriu duas pegadas de uma mulher desconhecida em seu jardim. Enquanto ele olhava para eles, ele conta imaginando uma mulher 'ideal' que ele vê como sua mãe, que morreu antes que ele pudesse formar uma memória dela. Esta passagem em seu diário está cheia de dor e um desejo desesperado.

O anseio de toda a vida de Tolstói pela mãe moldou sua visão das mulheres e da maternidade? Em muitos aspectos, como não poderia? Sabemos que, em sua vida pessoal, Tolstoi demonstrou um interesse apaixonado pela experiência da maternidade de sua esposa. Um pouco antes de escrever Ana Karenina , Tolstoi defendeu a maternidade como o papel divinamente ordenado para as mulheres em sua resposta escrita ao ensaio de John Stuart Mill 'Sobre a sujeição das mulheres'. Para a sorte de Tolstói, seu fascínio ao longo da vida pela sexualidade feminina e pelas experiências de maternidade coincidiram com os debates sociais gerais de sua época. Este era um terreno fértil. De seus anseios por uma mãe que ele nunca conheceu surgiram retratos de mulheres que nos perseguem e nos informam até hoje. Publicados31/05/2004

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