Desvendando as raízes de Chris Rock

Dr. Henry Louis GatesVivendo em um país formado por pessoas com ancestrais de todo o mundo, muitos americanos querem saber - de onde eu vim? Mas para muitos dos americanos cujos ancestrais foram forçados à escravidão, descobrir a história de suas famílias perdidas pode ser quase impossível.



Na série inovadora da PBS Vidas afro-americanas 2 , O professor de Harvard, Dr. Henry Louis Gates Jr., ajuda afro-americanos proeminentes a descobrir suas raízes. Um rosto famoso a aparecer no show é o comediante Chris Rock. Em sua pesquisa, o Dr. Gates revela que o tataravô de Chris, Julius Caesar Tinghman, serviu nas tropas de cor dos EUA durante a Guerra Civil. Em apenas alguns meses, diz o Dr. Gates, Julius foi promovido ao posto de cabo. Quando morreu, em 1917, Julius deixou de ser um escravo sem posses e passou a ser dono de 65,5 acres de terra.

'Mesmo enquanto estava acontecendo, ele estava me dizendo,' Seu tataravô era dono de uma propriedade 'e' Seu tataravô fez todas essas coisas ', eu pensei que estava sendo punk. Eu realmente fiz, 'Chris brinca. 'Eu pensei que Ashton Kutcher iria sair de trás de alguma coisa e dizer,' Você sabe que seu avô não era nada além de um escravo. Você sabe que ele apenas enxugou os brancos. Vamos, nós pegamos você. '' Saber mais sobre as realizações de seu ancestral foi alucinante, diz Chris. “É estranho como você não percebe as baixas expectativas que tem em relação a si mesmo até que alguém lhe mostre o que seu pessoal realmente realizou”, diz ele. “Nunca pensei que alguém da minha família fizesse algo assim. Realmente me surpreendeu.



Chris diz que a experiência o fez sentir uma série de emoções. “Fiquei orgulhoso de que essas coisas existissem e eu pudesse passá-las aos meus filhos”, diz ele. 'E isso me deixou um pouco triste, porque sempre me considerei muito sortudo. Sim, há muita sorte com o sucesso ... mas quando você vê que as pessoas antes de você conseguiram, você sente que talvez seja seu direito de nascença ou destino. Nós, como pessoas negras, não sentimos que estamos destinados a fazer qualquer coisa, exceto o mal, e quando fazemos o bem, pensamos, 'Ooh, eu sou tão sortudo'. Então, isso me deixou feliz e triste. ' O Dr. Gates também disse a Chris que seu trisavô Julius foi eleito para a legislatura da Carolina do Sul quando tinha 27 anos. 'É tão estranho, porque eu sou um comediante e esse cara era um político, e eu nunca soube de onde veio esse dom da palavra. Um político tem que saber contar uma piada, contar uma história e fazer todas essas coisas. Eu não sabia que era hereditário ', diz ele.



Chris diz que se soubesse dos sucessos de seus ancestrais antes, isso poderia ter mudado suas próprias aspirações. “Se eu soubesse que vim de políticos e intelectuais, provavelmente teria tentado entrar no ramo do intelecto”, brinca Chris.

Depois de aprender sobre a história de sua família, Chris diz que consegue entender certas coisas. “As coisas que estou fazendo na minha vida fazem sentido”, diz ele. 'Vamos apenas esperar que todos aprendam de onde vêm, para que suas vidas façam mais sentido.'

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