O que os policiais precisam fazer se quiserem a confiança do público

Quando você ouve as palavras 'raça na América', qual é a primeira coisa que vem à mente? Para muitos, é o que vemos todos os dias no noticiário: negros contra policiais; violência e crime. Problemas que parecem não ter solução.

Sou um cara da segurança pública; Eu ajudo a criar estratégias para conter a violência mais séria em nossas comunidades mais problemáticas. A violência armada nos Estados Unidos está concentrada em bairros negros pobres: em um momento em que a taxa nacional de homicídios cai para cerca de 5 por 100.000 a cada ano, jovens negros em algumas áreas são assassinados a taxas de 500 por 100.000 ou mais. A pesquisa mostra que as pessoas nessas áreas respeitam a lei, odeiam a violência e querem estar seguras. Mas eles não confiam na polícia. Eles não acham que a polícia os ajudará ou se responsabilizará. Portanto, quando surgem problemas, essa falta de confiança leva alguns a resolver as coisas com as próprias mãos.

E - estamos chegando lá agora - por que deve eles confiam na polícia, que é a face mais visível do nosso governo? O frio fato da história americana é que a experiência dos negros com esse governo tem sido de opressão. Nosso país foi fundado na escravidão; em muitos lugares, as origens do policiamento estavam nas patrulhas de escravos. Depois que a escravidão acabou, foi a polícia que aplicou a segregação e muito pior. Quando as reformas dos direitos civis da década de 1960 acabaram com as leis de Jim Crow, a polícia estava na vanguarda da 'guerra contra o crime' e da 'guerra contra as drogas' que criaram o encarceramento em massa. Um homem negro é mais provavelmente iremos para a prisão agora do que antes de terminarmos com Jim Crow.

Há um bom trabalho sendo feito para reformar o policiamento - desde recrutar policiais que reflitam melhor as comunidades que policiam até treiná-los no preconceito implícito, redução da escalada e transparência. Mas nada pode desfazer a história. Se as comunidades negras devem confiar na polícia e se quisermos aumentar a segurança pública, devemos romper propositalmente com o passado. Muitos policiais concordam. No outono passado, Terrence Cunningham, presidente da Associação Internacional de Chefes de Polícia, disse a uma multidão de seus colegas que a polícia sempre foi 'a face da opressão' e precisava 'reconhecer e se desculpar pelas ações do passado e pelo papel que nossos profissão desempenhou um papel histórico nos maus tratos da sociedade às comunidades de cor. ' Ele foi aplaudido de pé. Que Cunningham teve a coragem de dizer isso, e que tantos oficiais aceitaram isso, é grande.

A reconciliação é possível. Começa com o tipo de admissão franca que Cunningham fez, continua com os dois lados contando suas histórias e exige que abordemos os danos causados ​​e corrijamos nossas falhas daqui para frente.

Em uma reunião recente de pastores negros - amigos da polícia - pedi aos homens que levantassem a mão se nunca tivessem sido identificados. Nenhuma mão levantou. Rotineiramente pergunto a amigos negros se eles conhecem alguém que foi assassinado ou alguém na prisão; ninguém diz não. Faço essas perguntas a amigos brancos, e eles me olham como se eu fosse louca. Até que os tiroteios nas escolas deram a eles uma pequena amostra do que muitos pais negros vivem, eu não conhecia nenhum pai branco que temesse que seus filhos fossem embora de manhã e não voltassem para casa. Ainda não conheço ninguém que se preocupe muito com a possibilidade de a polícia atirar em seus filhos.

Segurança pública significa não ter medo de nossos vizinhos; também significa não temer o governo, seus agentes e seu poder. Isso, sem rodeios, nunca foi verdade para os americanos negros, e se quisermos nos tornar o país que queremos ser, isso tem que mudar.

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