Por que é tão difícil mudar?


Eis o que aconteceu: depois de colocar os voluntários em uma máquina de ressonância magnética, ele lhes deu dois botões - um para a mão direita, outro para a esquerda - e disse: 'Você terá que tomar algumas decisões. Se você estiver correto, você ganha dinheiro. Se você estiver errado, sem dinheiro. ' Então ele ligou a máquina, que sacudiu e retiniu ao começar a escanear seus cérebros. Dentro da máquina, em uma tela de computador acima das cabeças dos voluntários, um círculo apareceu e desapareceu. Em seguida, a palavra ESCOLHER piscou, o que significava que eles tinham que escolher um botão, direito ou esquerdo. O jogo não fazia sentido. Não houve uma resposta correta: tudo o que eles puderam fazer foi clicar em um botão aleatoriamente, então o computador disse ERRADO e o círculo apareceu novamente. Então, eles escolheram o outro botão e o computador piscou, CORRETO. VOCÊ GANHOU 50 CENTS.

Assim que os voluntários souberam qual botão apertar em resposta ao círculo, eles repetiram o processo indefinidamente. Círculo. Botão correto. Recompensa. Círculo. Botão correto. Recompensa. É aqui que as coisas ficam interessantes para Schlund, porque ele quer saber o que acontece no cérebro quando você aprende um novo comportamento baseado em recompensas, quais partes se iluminam, quão grande é a ativação e como ela muda com o tempo conforme o comportamento se torna habitual.

No primeiro clique, quando eles estavam adivinhando, o cérebro dos voluntários se iluminou um pouco no lobo frontal - uma área associada ao autocontrole, tomada de decisão e mudança de comportamento. Após o segundo clique, quando obtiveram a recompensa por responder corretamente, de repente seus cérebros engataram em alta velocidade e, a cada repetição, seus lobos frontais iluminaram-se mais e mais, o que significa que sua atividade cerebral continuou a aumentar à medida que aprendiam o novo comportamento . Mas - e esta é a boa notícia - dentro de cerca de 50 repetições, diz Schlund, o inverso começará a acontecer - o lobo frontal se acenderá cada vez menos até que o cérebro esteja fazendo um esforço mínimo, o que significa que a nova tarefa oficialmente se tornou um hábito.

Quando Schlund me diz isso, eu pergunto se isso significa que eu só tenho que me forçar a me exercitar 50 vezes e então será um hábito. 'Eu gostaria de poder dizer sim', ele responde. “Mas realmente não temos ideia. O que posso dizer é que existem muitas variáveis. O maior deles é o estresse. Acontece que os hormônios liberados pelo corpo em resposta ao estresse são nosso pior inimigo quando se trata de mudança: eles na verdade inibem o lobo frontal, o que faz o cérebro voltar a comportamentos que não requerem decisões conscientes (comer nossos alimentos familiares , beber, fumar). Os hormônios do estresse não apenas prejudicam as áreas de nosso cérebro que precisam ser ativadas para mudanças, mas também estimulam nossos centros emocionais, que enviam sinais nos dizendo para diminuir o estresse. E o que diminui o estresse? Alimentos (porque desencadeia a liberação de opiáceos naturais), álcool e cigarros.

Portanto, uma mudança bem-sucedida depende em parte do gerenciamento do estresse. Mas, diz Schlund, também depende de encontrar as recompensas certas. 'Se as pessoas fossem pagas para fazer exercícios', ele me diz, 'todo mundo fariam isso. E este país estaria muito melhor. '

Eu pergunto se ele vai me pagar para fazer exercícios. Ele cruza as mãos sobre a mesa de fórmica entre nós, me olha nos olhos e diz: 'Se você quer convencer seu cérebro a se exercitar, precisa se tratar da mesma forma que trataria seu cachorro.' Dificilmente é a resposta que procuro, mas, neste ponto, estou aberto a tudo.

'Imagine que ela está molhando no chão todos os dias', diz ele. 'Você vai dizer,' Ei, cachorro, se você não molhar no chão por uma semana, eu compro um osso de couro cru para você '? Seria como se seu chefe dissesse: 'Se você trabalhar cinco anos, receberá seu cheque'. É muito longe. '

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